LeBron ra khỏi tầm nhìn, nhưng không ra khỏi tâm trí

Thể Thao

Lần đầu tiên sau 14 năm, LeBron James không tham dự vòng playoffs. Và trong khi một số đội đang tận hưởng cơ hội trở thành ứng cử viên mới, không thể bỏ qua khoảng trống mà sự vắng mặt của anh ấy đã tạo ra trong hệ sinh thái NBA.

LeBron James đã giới thiệu vòng đầu tiên của vòng play-off NBA với một biểu tượng cảm xúc duy nhất, sâu sắc: một chiếc đồng hồ.

Anh khép lại vòng hai với lời tuyên bố dứt khoát: "Đừng bao giờ đánh giá thấp trái tim của một nhà vô địch!"

Trên đường đi, James đã đập tan phong trào phân tích, chào John Singleton và hét lên Muhammad Ali trong khi nhóm của anh ta tạo ra một dòng vô tận những mưu đồ và tranh cãi.

Tất cả đã nói, đó là một mùa xuân khá điển hình cho James uốn dẻo, sáng chói và nói chung thống trị cuộc trò chuyện NBA.

Điều duy nhất còn thiếu, tất nhiên, là bóng rổ thực tế.

Lần đầu tiên sau 14 năm, và con số đó vẫn rất tích cực, nổi bật là siêu sao xuất sắc của NBA không phải là người tham gia vòng playoffs. James chỉ thắng 37 trận với Los Angeles Lakers mùa này, bỏ lỡ trận playoffs và để lại một lỗ hổng cỡ King trong tấm thảm NBA.

LeBron James @KingJames

⌚️

Không có dunk búa LeBron trong tháng Năm. Không có khối đuổi theo LeBron vào tháng Sáu. Không có phim truyền hình nhỏ của LeBron. Không quanh co, bài giảng postgame phản chiếu. Không có leviathan cho upstarts để giết.

"Thật kỳ lạ," Draymond Green của Golden State Warriors nói. "Là một người hâm mộ bóng rổ hơn bất cứ điều gì: 'Chết tiệt, Bron không có ở đó.' Điều đó thật kỳ lạ. Bạn luôn tận hưởng cơ hội để thi đấu với một tài năng như thế. "

Đó là một cảm giác chói tai, bất kể người ta cư trú ở đâu trên LeBron Fan / Hater Spectrum chính thức.

Các tín đồ khó tính nhớ sự vĩ đại của mình. Các fan hâm mộ bình thường bỏ lỡ sự thể hiện của mình. Các đối thủ như Green bỏ lỡ nghệ thuật của mình. Và các nhà phê bình khó tính bỏ lỡ việc anh ta trở thành mục tiêu (một tay quay truyền hình nào đó hiện đang chọc thủng Kawhi Leonard).

Tuy nhiên, người ta cảm thấy về tài năng của James, trò chơi của anh ấy hoặc tính cách của anh ấy, anh ấy làm cho NBA trở thành một nơi thú vị hơn. (Việc giảm xếp hạng truyền hình sau khi nhấn mạnh điểm nhấn.) Nhưng sự vắng mặt của James (có lẽ là tạm thời) đã làm mới bảng màu NBA, cho phép các nhân vật và cốt truyện mới xuất hiện.

Khi James rời khỏi sân khấu, Leonard và Kevin Durant đã đua nhau giành danh hiệu "cầu thủ hay nhất thế giới" huyền thoại, Damian Lillard và Giannis Antetokounmpo đã đắm mình trong ánh đèn sân khấu lớn hơn. Và Hội nghị Đông phương thống trị bởi các đội của LeBron trong tám mùa liên tiếp, bốn với Miami và bốn với Cleveland, đã tận hưởng cuộc đua hấp dẫn nhất trong nhiều năm.

"Nó chắc chắn mở, không có LeBron ở phía Đông và không cố gắng vượt qua anh ta", Antetokounmpo nói với các phóng viên hồi đầu tháng này.

LeBron James @KingJames

Đó chính xác là lý do tại sao tôi không muốn nghe tất cả những gì phân tích! Trong các trò chơi PLAYOFF khi nó thường giảm xuống còn 1/2 trò chơi sở hữu, hãy lấy cho tôi xô! Bức ảnh tốt nhất trong thời gian sở hữu đó. Và nếu đó là Pull-up 2 thì có thể đó là SHOT tốt nhất!

Chưa hết, với James trên furlough không tự nguyện, NBA không thể chối cãi là nhân vật chính hấp dẫn nhất của nó.

Anh ta là cây thước đo cuối cùng của trò chơi, cả anh hùng và nhân vật phản diện, một người bắt đầu tranh luận, người tạo meme và người tạo ra câu chuyện. Anh ấy là siêu sao mà mọi đội bóng muốn đánh bại nhất và là biểu tượng mà phần còn lại chúng tôi muốn thảo luận nhất.

"Mọi người theo dõi NBA đều có ý kiến ​​về LeBron," Nick Wright, người tổ chức First Things First trên FS1, cũng như một chương trình hai giờ hàng ngày trên Mad Dog Sports Radio.

Ngoài ra, mọi người theo dõi NBA dường như muốn nghe ý kiến ​​của người khác về LeBron. Wright nhớ lại việc ngồi trong văn phòng với Maverick Carter, giám đốc kinh doanh lâu năm của James, khoảng ba năm trước, với nhiều máy truyền hình được điều chỉnh cho các mạng thể thao: ESPN, ESPN2 và FS1.

Mặc dù anh không tham dự vòng playoff lần đầu tiên kể từ năm 2005, LeBron James đã tạo ra rất nhiều tiêu đề, nhờ một phần lớn vào các mưu mô của văn phòng ở LAMark J. Terrill / Associated Press

"Và cả ba chương trình đều có một cuộc thảo luận về LeBron James khác nhau," Wright nói. "Tôi nghĩ đó là sự bất hợp lý."

First Things First , được ra mắt vào tháng 9 năm 2017, gần đây đã trải qua lần đầu tiên: bốn ngày liên tiếp mà không có một đề cập nào về từ "LeBron James". Trận đấu kết thúc khi cuộc tìm kiếm huấn luyện của Lakers nóng lên, đẩy Wright và các đồng chủ nhà trở lại LeBronalyzing toàn diện.

Về phần mình, James đã giữ một hồ sơ khá thấp, ngoại trừ dòng tweet thỉnh thoảng: biểu tượng cảm xúc của đồng hồ đeo tay để tưởng nhớ đến "Bà thời gian" Lillard, người đánh chuông 37 feet ngoạn mục để khép lại vòng đầu tiên; câu cảm thán "trái tim của một nhà vô địch" ca ngợi các Chiến binh sau khi họ đánh bại Rockets; một phản ứng ("# 4 Đẹp") đối với bước nhảy vọt của Lakers lên vị trí thứ tư trong cuộc xổ số dự thảo.

LeBron James @KingJames

# 4 Đẹp.

Ngay cả khi James nhàn rỗi, anh ta thống trị chu kỳ tin tức. Vụ nổ lốp xe của Lakers về một sự phản đối từ sự từ chức đột ngột của Magic Johnson đối với một cuộc tìm kiếm huấn luyện vụng về đối với việc ông Johnson, tổng giám đốc của Lakers, Rob Pelinka, đã giữ cho James biết tin tức. Mọi câu chuyện cuối cùng đều trở thành: Điều này ảnh hưởng đến LeBron như thế nào?

Không phải James đang cung cấp bất kỳ manh mối nào. Ông đã tham dự cuộc họp báo hôm thứ Hai cho huấn luyện viên trưởng mới Frank Vogel nhưng không nói chuyện với các phóng viên. Anh ấy đã điện báo sự chấp thuận của mình đối với Vogel (và việc thuê trợ lý huấn luyện viên Jason Kidd) bằng cách "thích" một loạt các bài đăng trên Instagram.

"Trên thực tế, không có cảm giác như anh ấy không tham dự vòng playoff", JJ Redick của 76ers nói hồi đầu tháng này, khoảng 15 câu chuyện của James trước đây. "Tôi nghĩ rằng Lakers có tin tức mỗi ngày. Cho đến khi bạn nói điều đó, theo nghĩa đen, ý nghĩ [rằng James đã ra khỏi vòng playoff] đã không xuất hiện trong đầu tôi. Tôi thề với Chúa."

Vào thời điểm đó, Redick và các đồng đội của anh ấy vẫn đang ganh đua cho vương miện của Hội nghị phía Đông đã bị bỏ trống khi James đi về phía Tây vào tháng 7 năm ngoái. Sixers, Celtics, Raptors và Bucks đều tham gia vòng playoffs với niềm tin chính đáng, họ có thể trở thành đội bóng không phải LeBron đầu tiên thống trị miền Đông.

Và, phần lớn, không ai trong số họ quan tâm rằng James đã mất tích. Người chơi và huấn luyện viên thường tuân thủ một trận đấu cận thị đối thủ chỉ cố định ở trận đấu tiếp theo, đối thủ tiếp theo.

"Các chàng trai không ngồi đây suy nghĩ, " Ồ, bạn không cần phải đi qua LeBron ", Greg Monroe của Sixers nói. "Các chàng trai đang tập trung vào những gì trước mặt họ."

Nhưng là một vấn đề giải trí? Mọi người đều nhớ anh hùng và sân khấu của LeBron. Nếu bạn không, bạn sẽ vẫn không đọc câu chuyện này.

"Các trận playoffs đối với tôi rất khác biệt," Wright, một người hâm mộ LeBron tự nhận.

Wright bắt đầu làm việc trong các phương tiện truyền thông thể thao vào năm 2007, năm James đã thực hiện lần đầu tiên trong số chín trận chung kết NBA của anh ấy, và lần thứ hai trong số 13 trận playoff liên tiếp của anh ấy.

"Vì vậy, đây là lần đầu tiên kể từ khi tôi làm việc này để kiếm sống mà anh ấy không phải là một phần của trận playoff", Wright nói. "Anh ấy là một trong những người duy nhất trong môn thể thao có một cuộc trưng cầu dân ý về anh ấy chết tiệt gần như mọi trò chơi mùa giải thông thường và chắc chắn là mọi trận đấu playoff."

Cuộc tranh luận này đã diễn ra với những khoảnh khắc ly kỳ, từ chân 37 của Lillard để đánh bại Thành phố Oklahoma, đến chiến thắng bốn giờ của Blazers trước Denver, cho đến chuỗi bốn lần nảy của Leonard trong Game 7 trước Philadelphia. Durant đã rất tích cực trước khi anh bị chấn thương bắp chân trong Game 5 của loạt Houston. Stephen Curry đã rất xuất sắc kể từ đó.

Nhưng không một người chơi nào quyến rũ khá giống James.

Mùa xuân năm ngoái, James hoàn toàn sở hữu không gian NBA: tám trận ít nhất 40 điểm; hai kẻ tấn công ầm ĩ giành chiến thắng trong trò chơi gồm một cú bắn ngân hàng ngoạn mục vào Toronto; cú đúp ba điểm 40 điểm trước Boston; và, tất nhiên, một chuyến tham quan kéo dài 51 điểm, tám hỗ trợ, tám lần hồi phục chống lại các Chiến binh trong Trò chơi 1 của Chung kết, một đêm mà giờ đây được nhớ đến nhiều hơn với sự háo hức đầy cảm hứng của James Smith và sự ngụy biện đầy cảm hứng của James.

Không có người chơi nào khác đã định hình lại một cách đáng kinh ngạc và định nghĩa lại giải đấu trong thập kỷ qua.

Đó là LeBron, người đã khởi động cuộc đua vũ trang siêu cấp vào năm 2010, LeBron, người đóng vai trò cho triều đại mới nổi của các Chiến binh và LeBron, người đã xử lý các trận chiến play-off duy nhất của họ trong bốn năm qua.

Ngay cả trong thất bại, James đã giúp xác định sự vĩ đại của các Chiến binh. Họ không chỉ giành được ba chức vô địch mà họ đã làm như vậy bằng cách đánh bại người chơi giỏi nhất còn sống.

Vì vậy, đó là một cảm giác kỳ lạ được thừa nhận đối với Green và các đồng đội của anh ấy, giờ đang chuẩn bị cho trận Chung kết thứ năm liên tiếp của họ để chờ đợi một đối thủ mới: Milwaukee Bucks (dẫn đầu bởi Antetokounmpo) hoặc Toronto Raptors (dẫn đầu bởi Leonard).

"Thật kỳ lạ khi nhìn qua đó để biết rằng bạn sẽ chơi một người hoàn toàn khác", Green nói. "Đó là một kiểu suy nghĩ."

Bạn có thể lập luận rằng James ít nhất chịu trách nhiệm một phần cho các Chiến binh ký hợp đồng với Durant vào năm 2016 (sau sự sụp đổ Chung kết của họ với James 'Cavaliers) và cho Raptors đổi DeMar DeRozan cho Leonard vào mùa hè năm ngoái (sau những thất bại liên tiếp của Toronto trước James).

Cũng chính James đã từ chối Indiana Pacers hai phát súng tại Chung kết, dẫn đến sự tan vỡ cuối cùng của họ và thương vụ của Paul George, và James đã cản trở Atlanta Hawks giành chiến thắng 60 trước khi đội hình đó bị phá hủy.

Chính James là người đóng sầm cửa vào kỷ nguyên New Big Three của Boston Celtics, James đã dập tắt sự hồi sinh ngắn ngủi của Chicago Bulls và James (với sự hỗ trợ đáng chú ý từ Ray Allen), người đã đánh bại Tim Duncan trong trận thua Chung kết duy nhất của anh.

Vào một mùa xuân bình thường, James sẽ nghiền nát tinh thần của một ai đó ngay bây giờ và sau đó lên bục giảng để cung cấp những lời giải thích chu đáo về trí thông minh bóng rổ và những hồi ức từng bước của những sở hữu chính. Trong một mùa xuân bình thường, anh ấy sẽ không tweet chút nào, tuân theo chính sách được gọi là "không tối ba mươi" của anh ấy về việc kiêng truyền thông xã hội trong các trận playoff.

Chúng tôi đã nghe James bày tỏ sự thất vọng của mình trước sự từ chức của Magic, trong một tập của The Shop , một chương trình được sản xuất bởi công ty truyền thông của James. Mặt khác, phần hậu kỳ này hầu như không có tiếng nói của anh ta, cho dù là về vấn đề bóng rổ hay công bằng xã hội.

James cho đến nay đã từ chối lời mời mở để xuất hiện trên Inside NBA của TNT. Anh cũng trêu chọc người hâm mộ về khả năng hỏi đáp trên Twitter nhưng không bao giờ theo dõi. Vì vậy, tất cả chúng tôi lính trên mà không có anh ta.

LeBron James @KingJames

Hãy nghĩ rằng tôi đã đi làm một câu hỏi & đôi khi trong tuần này. Hãy theo dõi. 🤔👑

NBA đã không có một hậu thế mà không có James kể từ năm 2005, năm thứ hai của anh ấy trong giải đấu. Antetokounmpo lúc đó 10 tuổi. Curry đã kết thúc năm học cơ sở tại trường trung học Charlotte Christian. Steve Kerr là một nhà phân tích TNT. Allen Iverson là nhà vô địch ghi bàn của giải đấu. Steve Nash là MVP. SuperSonics vẫn ở Seattle, Nets vẫn ở New Jersey, đội Charlotte được gọi là Bobcats và Hornets chơi ở New Orleans.

Hoặc, nói một cách khác, đó là chín huấn luyện viên Knicks trước đây James đã bỏ lỡ trận playoffs. Sự hiện diện của anh ấy bị bỏ lỡ.

Xếp hạng cho vòng đầu tiên đã giảm 18% so với năm ngoái, theo Austin Karp của Tạp chí kinh doanh thể thao. Mặc dù lượng người xem mạnh mẽ hơn trong vòng thứ hai và vòng chung kết hội nghị, xếp hạng giảm 6 phần trăm tổng thể.

LeBron quan trọng như thế nào đối với xếp hạng? Ủy viên Adam Silver gần đây cho biết trên chương trình Today cho thấy lượng người xem mùa thường xuyên bị "tác động rõ ràng" bởi việc James chuyển sang múi giờ Thái Bình Dương, bởi vì các trò chơi của anh phát sóng muộn ở phương Đông. Vì vậy, tổng số LeBron mất điện vào mùa xuân này chắc chắn đã bị tổn thương.

"Anh ấy hoàn toàn, hoàn toàn có tác động đến các trận play-off NBA", phóng viên truyền thông Richard Deitsch của The Athletic, trích dẫn sự vắng mặt của James. "Bạn không thể tranh luận khác, chỉ cần đưa ra lịch sử của anh ấy trong phần hậu kỳ so với [những con số] chúng ta đang thấy bây giờ.

Có lẽ có một lớp lót bạc ở đây. Sau 239 trận đấu play-off, tương đương với gần ba mùa giải khác, James James có thể sử dụng một cách dễ dàng hơn. Anh ấy 34. Thời gian của anh ấy là người mang tiêu chuẩn của NBA chắc chắn đang cạn kiệt. Nhưng giải đấu có thể an ủi về sức mạnh và bề rộng của những người kế nhiệm ông: ở Giannis và Kawhi, KD và Steph, Joel Embiid và Dame, James Harden và Nikola Jokic.

"Tôi nghĩ sẽ tốt hơn nếu không có LeBron," Wright nói. Ông nói thêm: "Thời đại LeBron James sẽ kết thúc vào một lúc nào đó. Và tôi cảm thấy như sự phản kháng này cho đến thời điểm này đã trấn an bất cứ ai và mọi người rằng giải đấu sẽ nằm trong tay tốt khi thời đại này thực sự kết thúc."

James, người đã tham dự cuộc họp báo cho huấn luyện viên mới của Lakers Frank Vogel trong tuần này, đã bắt đầu kỳ nghỉ hè năm nay trước tháng 6 lần đầu tiên kể từ năm 2010.Chris Elise / Getty Images

Vì vậy, Vua đang làm gì với tất cả thời gian của mình? Anh ấy đã đưa cả gia đình đến Cabo San Lucas, Mexico, tham dự giải bóng rổ của con trai mình ở Atlanta và, theo những người biết anh ấy, có lẽ đã xem mọi trận đấu playoff.

Trong khi những người thân cận với James từ chối cung cấp bất kỳ chi tiết cụ thể nào cho câu chuyện này, một nguồn tin đã xác nhận một cách rõ ràng rằng James "sẽ cho bất cứ điều gì để chơi bóng rổ ngay bây giờ" thay vì tweet về nó.

"Nó khác biệt, và tôi chắc chắn rằng nó đang ăn thịt anh ấy", Shaun Livingston của Warriors nói. "Đây là thời gian tốt nhất của bóng rổ."

Ngai vàng bị bỏ trống. Nhà vua đang trong kỳ nghỉ. Nhưng tại NBA, LeBronathon không bao giờ thực sự kết thúc.

Nhà văn cao cấp Ric Bucher đã đóng góp báo cáo từ Oakland.

Howard Beck, một nhà văn cao cấp của Bleacher Report, đã đưa tin về NBA toàn thời gian kể từ năm 1997, bao gồm bảy năm đánh bại Laker cho tờ Los Angeles Daily News và chín năm làm nhân viên viết cho tờ Thời báo New York . Bảo hiểm của ông đã được APSE vinh danh vào năm 2016 và 2017.

Beck cũng lưu trữ podcast Full 48 , có sẵn trên iTunes .

Theo dõi anh ấy trên Twitter, @HowardBeck.

LA Times Lakers đánh bại phóng viên Tania Ganguli kết hợp với Howard Beck để thảo luận về tất cả mọi thứ của Lakers, từ mưu đồ trước văn phòng đến cảm xúc của LeBron James về sự thay đổi huấn luyện cho đến cơ hội Anthony Davis kết thúc ở LA Tất cả và hơn thế nữa trong The Full 48 .

Có thể bạn quan tâm