Làm thế nào Dame Got Blazers đến Chung kết miền Tây mà không cần 'Cưỡi ngựa' của các ngôi sao khác

Thể Thao

Trong khoảng thời gian Kevin Durant đi trên podcast của CJ McCollum vào tháng 7 năm ngoái và cười lớn với ý nghĩ rằng Portland Trail Blazers có thể cạnh tranh cho một chức vô địch, đó chỉ là một sự phản đối nhàm chán ở tiền đồn phía tây bắc của NBA ...

Hình ảnh Bart Young / Getty

Trong khoảng thời gian Kevin Durant đi trên podcast của CJ McCollum vào tháng 7 năm ngoái và cười lớn với ý nghĩ rằng Portland Trail Blazers có thể cạnh tranh cho một chức vô địch, đó chỉ là một sự phản đối nhàm chán ở tiền đồn phía tây bắc NBA.

Các chiến binh Golden State đã bổ sung DeMarcus Cousins ​​bốn lần cho một đội sắp ra mắt vô địch, với Chung kết MVP Durant trở lại và MVP Steph Curry hai lần. Những chiếc áo khoác? Họ đã ký lại Jusuf Nurkic, giao dịch cho Gary Trent Jr. và ký "Curry khác", Seth Curry và Nik Stauskas, cho các giao dịch đại lý miễn phí.

Hồ-hum.

Không có gì ngạc nhiên khi Durant không thể kiềm chế được tiếng cười khúc khích khi McCollum phát hành vấn đề trên podcast "Pull Up" của mình với người giàu ngày càng giàu hơn khi các Chiến binh thêm anh em họ. Nếu anh ta biết điều gì tốt cho anh ta, McCollum nói, anh em họ nên ký hợp đồng với Blazers.

Durant nói: "Bạn biết các bạn sẽ không giành được chức vô địch".

"Bro, chúng tôi có đội," McCollum trả lời. "Chúng tôi có khả năng. Mọi thứ đều có thể. Chúng tôi có thể giành chức vô địch."

"Hãy trung thực," Durant nói. "Tôi thích hai người [McCollum và Damian Lillard]. Bạn khó dừng lại, nhưng thôi nào."

Đây là NBA năm 2018-19, một cuộc chiến Twitter xảy ra sau đó. Bây giờ, 10 tháng sau, điểm số sẽ được giải quyết trên sân trong Chung kết Hội nghị phương Tây.

Trong thời gian chờ hồi phục của Durant sau chấn thương bắp chân mà anh ta phải chịu trong trận Bán kết Hội nghị phương Tây với Rockets, anh ấy đã thay đổi người chơi áp phích cho chủ nghĩa cơ hội của đặc vụ tự do, đó sẽ là tâm điểm của các Chiến binh. Tâm điểm của Blazers sẽ là Lillard, một siêu sao có vẻ hài lòng với vị trí của anh ta và hài lòng nâng những người xung quanh anh ta không phải tìm kiếm đồng cỏ xanh tươi.

"Damian muốn giành chiến thắng vì anh ta là đối thủ cạnh tranh và anh ta muốn giành chiến thắng dựa trên đóng góp của mình, không cưỡi ngựa của người khác", một người trong giải đấu biết All-Star bốn lần nói với Bleacher Report.

Dù Durant nghĩ gì về cuộc đua vô địch của Blazers hồi tháng 7, một trinh sát đã nói với B / R rằng bộ đôi Lillard và McCollum có thể là sân sau duy nhất có khả năng chơi Curry và Klay Thompson trong trận đấu play-off.

"Họ có thể không vượt qua họ", trinh sát nói. "Nhưng chúng là chỗ đứng cuối cùng có thể khiến nó thực sự khó khăn với chúng."

Các Blazers sẽ không đạt đến đỉnh cao của sự tái thiết sau LaMarcus Aldridge của họ mà không có kiệt tác 37 điểm của McCollum trong Trò chơi 7 chống lại Nuggets. Họ cũng sẽ không làm được điều đó nếu không có sự sáng chói bền bỉ của Lillard ... và sự kiên nhẫn.

CJ McCollum và Damian Lillard là bộ đôi có số điểm cao thứ ba trong vòng play-off NBA, trung bình 78,8 điểm mỗi trận, bước vào trận chung kết hội nghị.Marcio Jose Sanchez / Associated Press

Trong khi các đội khác ở các thị trường lớn hơn đã thu thập các cặp và bộ ba ngôi sao, Lillard đã bằng lòng tin tưởng vào một cấu trúc tổ chức và kế hoạch đặt niềm tin vào tổng giám đốc Neil Olshey và huấn luyện viên Terry Stotts để xây dựng một ứng cử viên vô địch xung quanh anh. làm điều đó một chút khác nhau.

"Có một sự thiếu kiên nhẫn và cam kết thực sự xung quanh giải đấu ngay bây giờ," một tổng giám đốc của Hội nghị phương Tây nói. "Mọi người luôn thay đổi huấn luyện viên và GM. Khi bạn va vào một con đường, câu trả lời là luôn luôn sa thải mọi người và tìm kiếm giải pháp bên ngoài."

Khi Aldridge nhảy từ Blazers sang Spurs trong một hợp đồng bốn năm trị giá 80 triệu đô la vào năm 2015, vụ nổ đại lý tự do lớn của Portland là ký hợp đồng với Al-Farouq Aminu, một dự án cải tạo từng được Olshey soạn thảo với Clippers và giao dịch cho Moe Harkless, một người khởi đầu đôi khi ở Orlando vẫn chưa xuất hiện với Phép thuật. Không hề bối rối, Lillard là người đầu tiên gọi Harkless, chào mừng anh đến Portland và mời anh đến nhà, một người quen thuộc với tình huống này cho biết.

Mùa hè tiếp theo, các chiến binh đã tận dụng lợi thế của mức lương tăng thêm để bổ sung Durant cho một đội sắp bước vào mùa giải 73 thắng. Câu trả lời của Blazers? Evan Turner.

(Cũng quan trọng như vậy, Blazers cũng đã ký Lillard và McCollum cho các phần mở rộng vào năm 2015 và '16, tương ứng.)

Portland đã thực hiện trận playoffs trong hai mùa đầu tiên mà không có Aldridge, sau đó leo lên 49 trận thắng trong mùa 2017-18 - nhưng đã bị New Orleans càn quét vì lối ra vòng thứ hai liên tiếp. Thất vọng bắt đầu gắn kết với Lillard, người trong giải đấu biết anh ta nói. Nhưng cả ông và tổ chức đã quyết định hướng hành động tốt nhất là ở lại khóa học.

"Sự kiên nhẫn của Damian được đền đáp là gì, anh ấy nhận ra việc mọi người đến Portland khó đến mức nào", người thân cận với Lillard nói. "Nhưng một khi họ có được chúng ở đó, họ có thể giữ chúng."

Các động tác đẩy Blazers về thời điểm này cũng đi kèm với một chút phô trương. Tại thời hạn giao dịch năm 2017, Olshey đã mua Nurkic và lựa chọn vòng một từ Denver để đổi lấy Mason Plumlee, một lựa chọn vòng hai và tiền mặt. The Blazers đã ký lại Nurkic vào mùa hè vừa qua. Portland đã có thành tích tốt thứ ba trong Hội nghị phương Tây sau Golden State và Houston kể từ ngày họ có được Nurkic cho đến khi anh bị chấn thương chân cuối mùa vào ngày 25 tháng 3, theo Blazers.

Mùa này, họ đã làm hai điều không thể tưởng tượng được chỉ vài năm trước. Đầu tiên, họ đã thuyết phục Rodney Hood từ bỏ quyền Bird có giá trị của mình như một phần của một giao dịch với Cleveland Cavaliers vào thời hạn cuối tháng Hai. (Hood, tất nhiên, nổi tiếng đánh người chiến thắng trò chơi trong chiến thắng bốn giờ của Blazers trước Denver trong Trò chơi 3 của vòng thứ hai.)

Sau đó, họ hạ cánh trung tâm tìm kiếm Enes Kanter trên thị trường mua lại, củng cố sơn cho một cú đẩy playoff mà không cần Nurkic.

"Đến năm 7, bạn đã thiết lập sự nhất quán và tạo dựng uy tín cần thiết để mọi người hiểu và đánh giá cao văn hóa của bạn", Olshey, được thuê vào năm 2012, nói với B / R. "Cần có thời gian để xây dựng một nhóm công việc ở cấp độ tổ chức, tạo ra sự tự tin và niềm tin trên thị trường giữa các đại lý và người chơi."

GM Neil Olshey đã tận dụng sự sẵn lòng của Lillard để cố vấn cho các đồng đội và chờ đợi những thay đổi trong danh sách để xây dựng đội ngũ chung kết hội nghị đầu tiên của Portland kể từ năm 2000.Steve Dykes / Getty Images

Olshey đã xây dựng một nền tảng chiến thắng giống như cách mà các Chiến binh đã làm điều đó thông qua dự thảo. Cờ vua quan trọng là Lillard, đã chọn tổng thể thứ sáu, từ Weber State, trong bản nháp đầu tiên của Olshey với Blazers năm 2012. Backcourt ngôi sao của anh đã hoàn thành khi Olshey chọn McCollum thứ 10, ra khỏi Lehigh, năm sau.

Các chiến binh cũng được xây dựng thông qua dự thảo, với Curry, Thompson và Draymond Green tạo thành nền tảng của một đội đã giành được ba chức vô địch trong bốn năm. Sự khác biệt quan trọng, tất nhiên, là trong khi các Chiến binh sở hữu sự quyến rũ trên thị trường lớn và tiền để giành các đại lý miễn phí như Durant và Cousins, thì Blazers phải đánh đơn trong trò chơi giao dịch NBA mà không phải là nhà.

Những hit đó đã bắt đầu cộng dồn. Và sự kiên nhẫn của Lillard đã được đền đáp ... tất cả các cách để hẹn hò với Durant và các Chiến binh trong trận chung kết hội nghị.

"Damian không có ý thức về quyền lợi nội tại đi kèm với việc trở thành một người Mỹ gốc McDonald và AAU cho bạn tiền và giày thể thao", người biết anh ta nói. "Đó không phải Damian là ai."

Ngay bây giờ, anh ta là ai, là gương mặt của một nhượng quyền thương mại đã được xây dựng cẩn thận và không có nhiều sự phô trương, nhưng cũng là một phát súng vào Warriors, và một cơ hội để chứng minh việc Durant sa thải Trail Blazers của anh ta là sai.

Ken Berger bao gồm Báo cáo NBA cho Bleacher. Theo dõi anh ấy trên Twitter, @KBergNBA.

Cựu giám đốc điều hành văn phòng Wes Wilcox kết hợp với Howard Beck để thảo luận về việc thuê John Beilein ở Cleveland, những gì Rockets làm bây giờ, mùa hè khó khăn của Philly và liệu người Celt và Kyrie Irving có cần nhau không. Tất cả những điều đó và nhiều hơn nữa trên The Full 48 .

Có thể bạn quan tâm