"Anh ấy sẽ trở thành Zion Williamson của bóng đá đại học"

Thể Thao

Anh ấy không bao giờ muốn trở thành Gronk tiếp theo. Darnell Washington có thể xem xét một phần. Với 6'8 "và gần 260 pounds, siêu mắt cuối chặt chẽ 17 tuổi thực sự đã cao hơn hai inch so với Rob Gronkowski ...

Anh ấy không bao giờ muốn trở thành Gronk tiếp theo. Darnell Washington có thể xem xét một phần. Với 6'8 "và gần 260 pounds, siêu mắt cuối chặt chẽ 17 tuổi thực sự đã cao hơn Rob Gronkowski hai inch. Nhưng Gronk chưa bao giờ là anh chàng của anh ta.

"Anh ấy là LeBron," David Hill, một trợ lý huấn luyện viên bóng đá tại Desert Pines High và cố vấn của Washington nói. "Anh ta có khả năng thể thao đó. Anh ta có tấm bạt đó." Thật vậy, Washington có một tòa nhà dường như được xây dựng cho NBA, bổ sung cho chiều cao và cân nặng của anh ấy với sải cánh 85 inch gần giống như LeBron James. Nhưng LeBron cũng không phải là anh chàng của anh ấy.

Anh ấy từng muốn trở thành Julio Jones tiếp theo. Đó là, cho đến khi Washington vượt qua người nhận Atlanta Falcons 6'3, khoảng thời gian anh bắt đầu học trung học.

Mặc một chiếc áo len đỏ và quần short Georgia Bulldogs màu đen, Washington thay đổi cân nặng, cố gắng thoải mái trên một chiếc ghế dài bên trong văn phòng huấn luyện viên của mình tại Desert Pines. Ông dường như cũng đã vượt qua hầu hết các đồ nội thất.

Tất cả những so sánh tên tuổi lớn, tất cả sự cường điệu này xung quanh Washington, tất cả đều giống như một giấc mơ, một lối thoát.

Trong một thế giới được định nghĩa là thiếu tiền và các tài nguyên cơ bản khác, anh ta có thể buông bỏ mọi thứ khi chơi.

Bây giờ giấc mơ đang đến gần với thực tế.

"Tôi đã nói với anh ấy trước đây rằng anh ấy sẽ là Zion Williamson của bóng đá đại học", Hill nói.

Hình ảnh lịch sự của David HillDavid Hill và Darnell Washington

Đó là, anh ta có thể chọn con đường của riêng mình. Anh ấy là triển vọng cuối cùng của trường trung học tốt nhất trong một thập kỷ, anh ấy là cầu thủ tổng thể số 14 trong lớp tuyển dụng bóng đá năm 2020 (theo bảng xếp hạng tổng hợp của 247Sports), và anh ấy đã nhận được học bổng từ hơn 40 chương trình bóng đá, bao gồm Alabama, Clemson, Georgia và bang Ohio.

Cuộc đấu tranh của gia đình anh đã phải chịu đựng những vụ trục xuất và vô số di chuyển, những đêm ngủ trên sàn gạch và những chiếc ghế dài không quen thuộc, thường nằm trên một cái bụng trống rỗng, không phải là đằng sau anh. Nhưng sự đột phá là gần hơn mỗi ngày.

Bản giao hưởng điện tử của máy đánh bạc và ánh sáng chói từ biển quảng cáo LED kích thước của bể bơi không có ở đây. Từ bãi đậu xe của Desert Pines, từ dải 10 dặm, những lời nhắc nhở duy nhất của Sin City là đỉnh của sòng bạc và khách sạn Wynn, hiếm khi nhìn thấy trên cây cao bao quanh trường.

Giống như nhiều cư dân Vegas, huấn luyện viên trưởng đội bóng đá sa mạc Tico Rodriguez không mong đợi được ở đây lâu. Xuất thân từ Miami, anh đi du lịch miền tây với ý định tiệc tùng trong một năm và sau đó trở về nhà. Gần hai thập kỷ sau, anh đã trở thành một trong những huấn luyện viên bóng đá trung học thành đạt nhất trong tiểu bang.

Không có gì lạ khi các huấn luyện viên FBS đến thăm sa mạc Pines. Đã tham dự ba giải vô địch tiểu bang 3A trong năm năm qua, chiến thắng hai trong số những trò chơi đó, trường trung học đã tạo ra một phần công bằng các triển vọng bóng đá đáng thèm muốn. Nhưng Rodriguez chưa bao giờ thấy bất cứ điều gì như sự quan tâm đến Washington.

"Khi các huấn luyện viên đại học bước vào, họ đã nói với tôi rằng đây là cầu thủ bóng đá trung học đẹp nhất mà họ từng thấy", Rodriguez nói. "Về mặt thể chất, họ tin rằng anh ấy là một cầu thủ NBA tình yêu và chơi bóng đá."

Con đường trở thành ngôi sao bóng đá của Washington không đến một cách tự nhiên, bất chấp những món quà tự nhiên của ông. Anh ấy đã không chơi bóng đá có tổ chức cho đến năm 11 tuổi vì chi phí. Thay vào đó, anh trai của anh, Ezekiel, một học sinh năm cuối tại sa mạc Pines và cũng trong đội bóng đá, thường tìm kiếm các cuộc tập trận trên internet để hai người tập luyện, đôi khi vào buổi tối muộn.

Theo thời gian, cơ thể của Washington phát triển và khả năng của anh đã phát triển. Khi anh chuyển từ Học viện cơ bản ở Henderson, Nevada, sang sa mạc Pines khi còn là sinh viên năm thứ hai, Rodriguez đã nhìn thấy tiềm năng của mình như một kết thúc chặt chẽ tại một trại đi qua, nơi anh đang chơi máy thu tiền ở mức 240 bảng.

Tuy nhiên, ngay cả trong mùa giải thiếu niên của mình, anh ấy đã đăng số lượng khiêm tốn, phần lớn các huấn luyện viên của anh ấy nói, bởi vì đội đã phải vật lộn để tìm cách sử dụng một tài năng độc đáo như vậy. Với một điều phối viên tấn công mới bước vào mùa thu tới, Rodriguez tin rằng số lượng kết thúc chặt chẽ của anh sẽ tăng vọt.

Và lãi suất chỉ nở rộ.

"Loại người này thường chơi bóng rổ", nhà phân tích tuyển dụng của 247Sports, Blair Angulo nói. "Khi bạn nhìn thấy một vận động viên tầm cỡ của anh ấy, với kích thước và kỹ năng của anh ấy trên sân bóng, nó thực sự thu hút sự chú ý của bạn. Bạn sẽ hy vọng anh ấy có thể hơi mập mạp hoặc không trôi chảy như những người chơi khác, nhưng anh ấy di chuyển liền mạch Tôi nghĩ đó là điều ấn tượng nhất. "

Trong khi hầu hết các huấn luyện viên đại học hình dung anh ta ở cuối chặt chẽ và Washington đã nói rõ rằng đây là vị trí anh ta muốn chơi với kích cỡ của anh ta đã khiến nhiều người tưởng tượng anh ta sẽ trông như thế nào ở các vị trí khác. Anh ta cũng chơi phòng thủ cuối cùng và có chín lần bị thua khi còn là học sinh, vì vậy một số trường đã tuyển anh ta chơi phòng thủ. Khả năng tăng cường cho anh ta để chơi giải quyết trái cũng thỉnh thoảng xuất hiện. Và một số người đã nói với anh ta rằng anh ta có thể chơi cả hai cách.

"Cá nhân tôi nghĩ rằng anh ấy là một kết thúc chặt chẽ, bởi vì anh ấy bất thường với quả bóng trong không khí," Rodriguez nói. "Tôi xem những người như Gronkowski và Jimmy Graham, và họ rất khó bảo vệ. Và tôi thấy tầm nhìn đó của anh ấy. Anh ấy là một vũ khí hiện đại trên sân bóng."

Anh ấy cũng có thể punt, một cái gì đó anh ấy đã làm cho đội của anh ấy năm ngoái. Rời xa sân bóng, Washington đã chiếm ưu thế cho đội bóng rổ Varsity đã lọt vào tứ kết tiểu bang năm ngoái sau khi giành chiến thắng trong cả năm trước đó, trung bình gấp đôi.

Washington cũng nghĩ về việc nhặt golf, và chỉ sau 20 phút lắc lư, một câu lạc bộ đã đánh bóng thoải mái trên 300 yard, nhưng cuối cùng anh đã quyết định đi đúng hướng. Anh ấy đã bắn phát súng vào năm thứ hai và trở thành nhà vô địch hạng 3 của bang. Sau đó, ông nghỉ hưu.

"Trong một năm, anh ấy đã giành được một giải vô địch bóng đá nhà nước, một giải vô địch bóng rổ nhà nước, và anh ấy là người bắn vô địch bang," Rodriguez nói. "Hãy nghĩ về điều đó. Đó là một năm của một năm."

Bên trong căn hộ rộng 900 mét vuông của họ, phía trên cửa trước và bên trái các bức ảnh của Darnell và Ezekiel, là tác phẩm nghệ thuật của một cây sồi khổng lồ với chữ "NIỀM TIN" được khắc bên dưới.

Đối với Katrina Graves, mẹ của Darnell và Ezekiel, em út trong tám anh chị em, đôi khi tin rằng đã rất khó khăn.

Lau nước mắt khi ngồi trên chiếc ghế dài trong phòng gia đình, cô mô tả nỗi đau thể xác và sự lo lắng mà cô phải đối mặt hàng ngày. "Tôi không nên ở đây," cô nói, kể lại một tai nạn xe hơi vài năm trước khiến cô hôn mê gần một ngày và rời khỏi Darnell và Ezekiel chủ yếu trong ba tháng trong khi cô hồi phục thể chất- cơ sở phục hồi chức năng.

David Hill, Katrina Graves, Darnell Washington và Ezekiel WashingtonPhoto lịch sự của David Hill

Nhà bếp của căn hộ, cách phòng gia đình vài bước chân, cũng đóng vai trò là chiếc cúp tạm thời. Nó được phủ kín bằng ruy băng, giấy chứng nhận, mẩu báo và chiến lợi phẩm mà con của cô đã giành được trong những năm qua. Trong khi họ đã di chuyển nhiều lần hơn cô có thể đếm, những cổ vật này luôn đi kèm.

Đi xa hơn vào căn hộ, và bạn sẽ chạy vào phòng ngủ mà Darnell và Ezekiel chia sẻ, một căn phòng có một giường và một nệm nằm trên sàn nhà. Thạch cao trên tường là nhiều danh hiệu và vật phẩm đã được gửi đến Darnell từ các chương trình bóng đá đại học trong vài năm qua.

Katrina có phòng riêng của mình nhưng nhiều đêm kết thúc ở đây với các chàng trai. Sự lo lắng của cô ấy có thể bị áp đảo nhiều lần, và sự hiện diện của họ là một trong số ít những điều an ủi cô ấy.

Quá trình di chuyển vẫn không thoải mái cho Darnell, bất chấp tần suất mà gia đình anh đã thực hiện. Với mỗi lần di dời đến một trường học mới. Cuối cùng, anh dừng lại thậm chí cố gắng gặp gỡ những người mới, mặc dù bây giờ cuối cùng anh đã học cùng trường trong nhiều năm, anh dần dần bắt đầu mở ra một lần nữa với bạn bè, đồng đội và huấn luyện viên.

"Chúng tôi sẽ di chuyển xung quanh, không bao giờ thực sự ổn định", Darnell nói. "Chúng tôi sẽ bị đuổi khỏi một khu vực vì chúng tôi không thể trả tiền thuê nhà, tìm một căn hộ khác, bị đuổi khỏi khu vực đó và chu kỳ sẽ bắt đầu lại."

Có một khoảng thời gian bốn tháng khi Darnell phải ngủ trên sàn nhà lát gạch của em gái mình, thức dậy hầu hết các buổi sáng với một cơn đau lưng.

Có một tháng khi Darnell và Ezekiel ngủ trên chiếc ghế dài của một người bạn trong khi Katrina ngủ ở Crown Victoria đậu bên ngoài.

Có một đêm, nguồn điện của họ bị tắt và tất cả thức ăn trong tủ lạnh bị hư hỏng khiến cho họ chỉ còn lại món mì mà họ ăn trực tiếp từ gói.

Có nhiều ngày cuối tuần họ đi mà không ăn, sống nhờ dinh dưỡng từ bữa sáng và bữa trưa do trường cung cấp trong tuần.

Nhưng không có ngày nào khó dạ dày hơn khi cả hai cậu bé đi học về, bất cứ nơi nào có thể ở đó vào thời điểm đó, với một thông báo trục xuất màu cam sáng được dán trên cửa với ổ khóa đã được thay đổi.

Khi Katrina tìm kiếm nơi ở mới, cô tìm những căn hộ được trải thảm, biết rằng con mình có thể sẽ ngủ trên sàn nhà. Mãi đến giữa năm thứ nhất ở trường trung học, Darnell mới ngủ trên giường của chính mình.

Nói chuyện qua một số khoảnh khắc đen tối nhất của họ không phải là điều dễ dàng đối với Darnell hoặc Ezekiel, mặc dù họ có thể quản lý nó ngay khi họ ở bên nhau.

"Chúng tôi là tất cả những gì chúng tôi có," Ezekiel nói. "Chúng tôi chưa bao giờ có một người cha trong cuộc sống của chúng tôi, vì vậy về cơ bản chúng tôi đã giúp nuôi dưỡng lẫn nhau và giúp nhau giữ nó lại với nhau. Chúng tôi đã phải tìm ra nhau.

"Chúng tôi đã có những thất bại lớn, mặc dù điều đó không bao giờ ngăn chúng tôi làm những gì chúng tôi làm. Tôi sẽ không hối tiếc bất cứ điều gì trong quá khứ của chúng tôi, bởi vì tôi biết nó sẽ giúp tôi sau này trong cuộc sống. Gia đình chúng tôi đã trải qua tất cả."

Ngoài Ezekiel và Katrina, không ai biết Darnell cũng như Hill, huấn luyện viên của anh tại sa mạc Pines và nhiều hơn thế. Anh ấy là một nguồn lực. Một người bạn. Một người kỷ luật. Anh ấy cũng là bạn đồng hành của Darnell trong tất cả các chuyến thăm tuyển dụng của anh ấy.

Giống như ngôi sao cuối cùng của anh ấy, sự dạy dỗ của Hill rất hỗn loạn. Mẹ anh có anh khi cô mới 13 tuổi, và anh lớn lên trong một gia đình cha mẹ đơn thân. Nhưng anh ấy đã chia sẻ cảm hứng và động lực của mình với Darnell thường xuyên trong vài năm qua.

"Đi học đại học đã thay đổi cuộc đời tôi, và đó là điều tôi nhắc nhở anh ấy hàng ngày", Hill, người chơi bóng đá tại Đại học Arizona, nói. "Bạn muốn thoát nghèo? Bạn muốn sự nhất quán? Vào đại học."

Ngay từ sớm, trước khi Darnell phát triển thành một kết thúc chặt chẽ 5 sao với lời đề nghị từ hàng tá chương trình, anh và Ezekiel đã chấp nhận một suy nghĩ rằng giáo dục có thể thay đổi cuộc sống của họ. Và thông qua nhiều động thái, bất cứ điều gì khác đã thay đổi, điều này đã không xảy ra.

Trong khi sự nghiệp bóng đá của anh ấy có thể không có sự lấp lánh như em trai của anh ấy, Ezekiel có điểm trung bình gần 4.0. Darnell, trong khi đó, có các lớp sẽ cho phép anh ta tiếp tục sự nghiệp giáo dục và bóng đá tại trường đại học mà anh ta chọn.

"Không có vấn đề gì," Darnell nói. "Tôi quản lý để tìm đường đến trường và cố gắng để có được sự tham dự hoàn hảo."

Hill cũng đã khuyến khích Darnell cởi mở về quá khứ và hiện tại của mình. Ở Las Vegas và thậm chí cả thế giới tuyển dụng, câu chuyện của Darnell đã bắt đầu đạt được một số lực kéo. Và dần dần nhưng chắc chắn, anh cho phép mình mở lòng với mọi người một cách tự do hơn bao giờ hết khi anh ấy ôm ấp nơi anh ấy đến từ một cách mà trước đây anh ấy không bao giờ có thể tưởng tượng được.

"Tôi nói với anh ấy mọi lúc, đây là câu chuyện của bạn," Hill nói. "Đừng xấu hổ về con người bạn. Hãy kể câu chuyện của bạn bởi vì mọi người sẽ được thúc đẩy bởi nó. Bạn có thể thay đổi cuộc sống của mọi người."

Lần đầu tiên sau một thời gian dài, cuộc sống của Washington cảm thấy ổn định. Gia đình gần đây đã gia hạn hợp đồng thuê một năm tại căn hộ nhỏ, đó là điều gần gũi nhất mà họ biết đến với một ngôi nhà. Họ dự định ở lại đây có lẽ cho đến khi Darnell bắt đầu học đại học.

Khi điều đó xảy ra, nó sẽ mang ý nghĩa quan trọng ngoài việc kiếm được một nền giáo dục miễn phí và cơ hội phát triển sự nghiệp bóng đá của anh ấy. Khi anh ấy được nhúng vào chương trình bóng đá mới của mình, tất cả các bữa ăn của Washington sẽ được cung cấp. Nghi thức sống trên tem thực phẩm và tạo ra những bữa ăn lớn hơn có thể được tiêu thụ trong suốt cả tuần sẽ nhường chỗ cho một sự xa xỉ mà một số người cho là điều hiển nhiên. Nhưng không phải anh.

"Đối với tôi, vào đại học là một dòng kết thúc," ông nói.

Hình ảnh của Darnell Washington và David Hill từ đường mòn tuyển dụng / trao đổi áo. Hình ảnh lịch sự của David Hill

Trong những tháng gần đây, Washington cuối cùng đã có được chiếc điện thoại di động đầu tiên của mình, chủ yếu để điều hướng sự quan tâm tuyển dụng. Sau khi đến thăm Alabama, Georgia, Florida và các trường khác trong những tháng gần đây, hy vọng sẽ khám phá vùng Trung Tây và thu hẹp danh sách của anh ấy vào top 10 hoặc 13 may mắn vào tháng 6. Nhiều học sinh trung học cập nhật tình trạng tuyển dụng của họ trên cơ sở hàng tuần hoặc hàng tháng, nhưng Washington đã sẵn sàng để dành thời gian của mình. Anh ấy đã hy vọng sẽ công bố quyết định học đại học của mình trong Trò chơi Under Armour All America vào ngày đầu năm mới, và anh ấy dự định sẽ không đưa ra quyết định của mình cho đến lúc đó.

Nhiệm vụ chọn nơi anh sẽ sống trong bốn năm tiếp theo của cuộc đời mình mờ nhạt so với việc có lựa chọn bắt đầu. Và tầm nhìn của anh ấy về giai đoạn tiếp theo của cuộc đời anh ấy sẽ như thế nào hơn là vào đại học.

"Tôi muốn đi xa với bóng đá," Washington nói. "Tôi không chỉ muốn chơi trong NFL. Tôi muốn tìm sự vĩ đại trong NFL."

Tiềm năng là ở đó, cho dù đó là Gronk tiếp theo, Julio siêu lớn hay phiên bản NFL của LeBron hay Zion. "Anh ấy chắc chắn có được vòng một," Angulo của 247 nói. "Nếu anh ta đi đến đúng nơi, và họ có thể sử dụng anh ta một cách chính xác và tất cả những điều đó, tôi không có câu hỏi nào, ý tôi là không nghi ngờ gì, rằng anh ta có thể là một người được gọi tên vào ngày đầu tiên."

Trong những năm qua, anh đã mơ về những gì khoảnh khắc này cảm thấy giống như sự hưng phấn và nhẹ nhõm của việc gắn kết chương tiếp theo này. Ý tưởng đặt những cuộc đấu tranh mà anh và gia đình vẫn phải đối mặt phía sau một chút.

Trong thời gian dài nhất, đây chỉ là những giấc mơ. Nhưng chưa bao giờ họ cảm thấy thật hơn.

Adam Kramer bao gồm bóng đá đại học cho Báo cáo tẩy trắng. Theo dõi anh ấy trên Twitter: @KegsnEggs.

Có thể bạn quan tâm