Norman Dewis: một cống phẩm cá nhân cho người lái xe thử nghiệm nổi tiếng của Jaguar

Khoa Học/Công Nghệ

Từ năm 1952 đến 1985 Norman Dewis đã ra tay ký hợp đồng với mọi chiếc Jaguar mới, nổi tiếng đã lái một chiếc E-type qua đêm từ Coventry đến Geneva để ra mắt thế giới và giúp phát triển phanh đĩa đã cứu sống vô số người

Từ năm 1952 đến 1985 Norman Dewis đã ra tay ký hợp đồng với mọi chiếc Jaguar mới, nổi tiếng đã lái một chiếc E-type qua đêm từ Coventry đến Geneva để ra mắt thế giới và giúp phát triển phanh đĩa đã cứu sống vô số người

Norman Dewis OBE, người lái thử xe Jaguar, người trong sự nghiệp 33 năm tại hãng sản xuất xe hơi đóng vai trò quan trọng trong sự phát triển của phanh đĩa, đã qua đời ở tuổi 98.

Người đàn ông đáng chú ý này, một trong số ít các tay súng không quân Blenheim trong Thế chiến thứ hai còn sống sót, cùng với Stirling Moss, đã thành lập một phần của phi hành đoàn Mille Miglia người Anh còn sống sót cuối cùng, đã nhận được sự phân biệt cực kỳ hiếm thấy đối với ô tô của anh ta thành tựu phát triển.

Trong khi tại Jaguar, ông đã thử nghiệm và phát triển hơn 25 chiếc xe bao gồm: loại C đoạt giải Le Mans; ba lần loại D chiến thắng Le Mans; XK140 / 150; các quán rượu 2.4 / 3.4 và Mark 2; Mác VII và VIIM; loại E; tay đua XJ13; Các mô hình XJ và XJ-S và XJ40.

Cũng như bản tính thân thiện, dễ gần của mình, có lẽ Norman nên được tôn vinh nhất trong phần phát triển của phanh đĩa, một sự phát triển sẽ cứu sống hàng trăm ngàn người trong những năm qua. Đó là một công việc đầy rủi ro và áp lực thời gian. Dewis đã không nghĩ nhiều về loại C khi lần đầu tiên thử nghiệm nó, nhưng nó vẫn trở thành chiếc xe phát triển phanh đĩa.

Họ đã được trang bị cho một chiếc XK120, ông nói Dewis trong một cuộc phỏng vấn trên tờ Daily Telegraph năm 2014, "và là những điều khủng khiếp, bùng cháy, làm sôi chất lỏng. Tôi được yêu cầu giúp đỡ và nói rằng chúng tôi cần phải phù hợp với chúng chiếc xe nhanh nhất chúng tôi đã làm, loại C.

Đây là tháng 1 năm 1952 và nguyên mẫu C-Type 001 đã được chuyển đổi và nhóm nhỏ các kỹ sư của Dunlop và Jaguar đã được thành lập, thử nghiệm bí mật tại một sân bay RAF cũ ở Perton gần Wolverhampton.

Vâng ồ, đúng là nguy hiểm, anh lặng lẽ nhớ lại Dewis. Đôi khi tôi lái xe ở tốc độ 130mph và không có phanh, bàn đạp sẽ chìm xuống sàn và tôi phải đi lên cỏ.

Phanh phanh, chất lỏng sôi và xi lanh chủ bị lỗi phải được giải quyết, nhưng sự phát triển rất nhanh - nó phải như vậy. Chỉ hai tháng rưỡi thử nghiệm, Dewis mệt mỏi quay lại văn phòng vào đêm khuya để tìm ông chủ của Jaguar William Lyons ở đó.

Ông nói: 'Công việc phanh này, bạn sẽ làm việc với nó trong bao lâu?', Dewis nói. Tôi đã nói với anh ấy rằng chúng tôi đang ở đâu và anh ấy nói: 'Tôi không nghĩ thế là đủ, hãy nói với Dunlop rằng họ đã có ba tuần'.

Dewis đã gọi cho kỹ sư Dunlop là Harold Hodkinson và nhóm nghiên cứu đã chia sẻ lại những nỗ lực của họ, đưa C-Type vào một cuộc đua tại Goodwood vào ngày 17 tháng 4, nơi nó được điều khiển bởi Stirling Moss vào vị trí thứ tư. Rêu cũng đã lái C-Type 003 trong Mille Miglia vào tháng sau, với Dewis là hành khách / hoa tiêu. Chỉ cần 100 dặm từ kết thúc, nằm ở vị trí thứ hai, Moss trượt ra, phá vỡ cơ cấu lái và nghỉ hưu xe. Xấu hổ, chúng tôi đã không giành được chiến thắng ở đó, anh ấy nói Dewis, người không phải là người điều khiển cuộc đua.

Mặc dù vận động hành lang quyết liệt bởi bạn bè, báo chí và đồng thau hàng đầu của Jaguar, ủy ban danh dự đã tổ chức trao tặng Dewis một OBE cho đến năm 2014 - anh ta rất khiêm tốn về giải thưởng, nhưng rất tự hào.

Dapper, ngắn về tầm vóc và đầy những giai thoại tuyệt vời, Dewis được nghỉ hưu dài và sống động. Tôi có thể nhớ mình đã say rượu toàn diện dưới bàn bởi ông tại Lễ hội tốc độ Goodwood khi ông 94 tuổi. Vào buổi sáng, tôi lúng túng nhớ lại vợ tôi báo cáo rằng rất lâu sau khi tôi nghỉ hưu, anh ta tiếp tục trò chuyện với cô ấy trong một hoặc hai giờ và sau đó dậy sớm để giám sát việc bắt đầu loại D do chạy lên đồi. ..

Trong vài năm qua anh chậm lại một chút. Người ta ước tính rằng Dewis đã đặt tại hơn một triệu dặm thử nghiệm ở tốc độ vượt quá 100mph và ông và Jaguar đã nung nấu một tham vọng có Dewis lái xe nguyên mẫu D-type ở 100mph khi ông 100 tuổi. Nhưng khi gặp biên tập viên mô tô của The Telegraph năm ngoái, Dewis thừa nhận rằng ông đã không cảm thấy quá tốt khi nói: "Vì vậy, có lẽ chúng ta nên làm cho nó 97mph sau 97 năm."

Sinh ra ở Coventry, Dewis xuất thân từ một thế hệ anh hùng. Là một nghệ sĩ tài năng, anh từng hy vọng vào đại học nghệ thuật, nhưng khi cha anh qua đời vào năm 1934 ở tuổi 41, Dewis trở thành trụ cột chính của gia đình làm việc đầu tiên tại Co-Op, sau đó là Humber và sau đó là Armstrong Siddeley, nơi anh tìm thấy sở trường của mình trong phát triển khung gầm.

Anh ta làm dịch vụ thời chiến với tư cách là một xạ thủ không quân trên Blenheims, một máy bay ném bom hai động cơ có thành tích sống sót ngang bướng: Hồi Nếu họ làm được hai tháng họ may mắn, thì Dew Dewis nói với người viết tiểu sử của mình, Paul Skilleter. Anh ta bị nhiễm trùng thận nặng và các vấn đề về lưng do hậu quả của việc dành hàng giờ trong tháp pháo không được tháo lắp và xem phần còn lại của cuộc chiến trong bộ phận thí nghiệm của Armstrong Siddeley, người đang tham gia vào công việc chiến tranh.

Dewis đã từng giải thích về thái độ thời chiến gây tử vong bằng một câu chuyện về việc lái một chiếc xe máy mượn tới thành phố Coventry sau một cuộc tấn công ném bom lớn trong thời chiến. "Tôi bỏ người bạn đời của mình và đi tìm mẹ tôi," anh nhớ lại. "Nơi này đã bị san phẳng; không có gì đứng, con đường của chúng tôi đã hoàn toàn biến mất." Người cai ngục không kích OAn nói với Dewis rằng những người sống sót đã được gửi đến một nhà thờ cách đó không xa, nên anh ta đã đi qua. "Ngay khi tôi bước vào, tôi đã nhìn thấy mẹ và đó là một sự giải thoát to lớn", ông nói. "Nhưng khi cô ấy nhìn thấy tôi, cô ấy hét lên, 'Norman của chúng tôi, bạn đang làm gì ở đây? Quay trở lại làm việc đi!'"

Sau chiến tranh, Dewis làm việc tại Lea Francis, khi rảnh rỗi, anh tự chế tạo chiếc xe máy và đua xe trong Công thức 500, nơi lần đầu tiên anh gặp Stirling Moss, một người bạn suốt đời. Sau đó, vào năm 1951, một cuộc gọi điện thoại từ Bill Heynes tại Jaguar, đã đề nghị cho anh ta một công việc mà anh ta không thực sự muốn.

Tôi nghĩ rằng nếu tôi yêu cầu rất nhiều tiền, họ sẽ không bao giờ đưa nó cho tôi, anh ấy nói. Vì vậy, tôi đã nói rằng tôi muốn có 4 bảng mỗi tuần so với số tiền tôi kiếm được. Họ nói có.

Sự nghiệp của anh tại Jaguar là huyền thoại, mỗi chiếc xe anh lái đều được ghi chép cẩn thận mỗi tối trong bàn tay ngắn gọn của Norman trong một loạt sách tập thể dục, mà hy vọng sẽ được Jaguar Daimler Heritage Trust mua lại cho quốc gia.

Siêng năng và một cái gì đó của một người cầu toàn, Dewis biết anh ta có hai biệt danh tại Jaguar. Tôi đã gặp một đồng nghiệp sau khi tôi nghỉ hưu, "anh ấy từng nhớ lại." Anh ấy nói tôi có biệt danh là 'Norman tốc độ cao', sau đó bỏ qua một người khác, 'LBH' - nó là viết tắt của Little Hitler đẫm máu.

Ông đã đạt được kết quả mặc dù, và cũng tôn trọng. Quản lý đội đua huyền thoại Jaguar Lofty England đã từng mời tài xế Mike Hawthorn đến thử nghiệm sớm chiếc D-Type. Anh ấy đến, "Dewis nhớ lại." Anh ấy thấy tôi ở đó và nói với Lofty; 'Tại sao tôi ở đây? Nếu Norman hài lòng với nó, tôi hài lòng. '

Tôi luôn cảm thấy hạnh phúc vì mình đã chạm đúng và nó [loại D] đã tạo cảm giác đặc biệt, một chiếc xe nhỏ gọn tuyệt đẹp. Khi chúng tôi đã hiểu đúng (và tôi đã hoàn thành 24 giờ với tốc độ đua), tôi nói với Bill Heynes; chúng ta sẽ có thể giành chiến thắng tại Le Mans, nhưng tôi không thể kiểm tra trình điều khiển của bạn.

Di sản thử nghiệm tỉ mỉ của ông sống ở một số nhà sản xuất xe hơi, mặc dù chủ yếu tại Jaguar, nơi Mike Cross, kỹ sư trưởng hiện tại của công ty, không bao giờ không thừa nhận khoản nợ mà ông nợ Dewis.

Chúng ta hãy hy vọng thế giới bên kia có một số con đường đầy thử thách và có thể tạo ra một loại bia ngon, vì High Speed ​​Norman đang trên đường đến. Chúng tôi chắc chắn sẽ nhớ anh ấy ở đây.

Để biết các mẹo và lời khuyên, hãy truy cập phần Tư vấn của chúng tôi hoặc đăng ký nhận bản tin của chúng tôi tại đây

Để nói chuyện với tất cả mọi thứ về động cơ với nhóm Telegraph Cars, hãy tham gia nhóm Facebook của Telegraph Motoring Club tại đây

Công cụ tìm xe AZ

Có thể bạn quan tâm