DeLorean: Lịch sử đầy rắc rối của một chiếc xe đã đi về tương lai

Khoa Học/Công Nghệ

Trước khi đạt được vị thế sùng bái như một cỗ máy thời gian, huyền thoại DeLorean đã phải chịu đựng sự phá sản và một loại thuốc FBI khét tiếng.

Thân bằng thép không gỉ không sơn, cửa cánh, động cơ gắn phía sau. Khi John DeLorean bắt đầu tạo ra chiếc xe thể thao của riêng mình, anh biết những tính năng này sẽ làm cho nó khác biệt với mọi thứ khác.

Đó là năm 1973 và DeLorean, một kỹ sư đẹp trai đến từ Detroit, vừa rời công việc là người đứng đầu bộ phận trẻ nhất trong lịch sử của General Motors để thành lập doanh nghiệp của riêng mình, DeLorean Motor Company, hay DMC.

Nó sẽ không phải là một chuyến đi suôn sẻ. DMC sẽ kết thúc phá sản chưa đầy một thập kỷ sau đó và chính DeLorean sẽ bị FBI bắt giữ trong một hoạt động buôn bán cocaine. Nhưng, theo một cách nào đó, canh bạc đã được đền đáp: Chiếc xe của anh ta, mặc dù có sai sót và nguồn gốc rắc rối, đã tìm thấy một vị trí trong lịch sử. Và nó thậm chí có thể đảm bảo một cuộc sống thứ hai.

'Tesla của ngày của nó'

DeLorean đã muốn chế tạo một chiếc xe thể thao "có đạo đức": an toàn, tiết kiệm nhiên liệu và lâu dài. Đó là Tesla thời đó, theo Stephen Wynne, người đã mua hàng tồn kho của DeLorean năm 1997 và là CEO của Công ty DeLorean Motor hiện đang hồi sinh.

"DeLorean là một người không chuyên, muốn tách ra khỏi ngành và làm mọi thứ theo cách riêng của mình," Wynne nói trong một cuộc phỏng vấn qua điện thoại. "Vào thời điểm đó, ngành công nghiệp ô tô đang ở trong tình trạng suy thoái. Không có gì thú vị đang diễn ra. Vì vậy, John DeLorean đã chọn ra rác, theo như những gì anh ấy muốn làm việc cho anh ấy - và anh ấy là người giỏi nhất tốt nhất."

Để có hình dáng của chiếc xe, DeLorean đã tiếp cận nhà thiết kế người Ý Giorgetto Giugiaro, người đã tạo ra những chiếc xe thể thao cho Maserati và Alfa Romeo, cũng như một số trụ cột của Volkswagen, như Golf nguyên bản. Giugiaro dựa trên DeLorean trên một chiếc xe ý tưởng năm 1970 mà ông đã tạo ra cho Porsche, được gọi là "Tapiro", có hình dạng tương tự hình nêm và quan trọng nhất là có thân bằng thép không gỉ với cửa cánh.

"Đó là một chiếc xe tuyệt đẹp để nhìn vào - đó là và bây giờ nó vẫn còn," Wynne nói. "Không có cách nào nó không thể thu hút sự chú ý của bạn."

Sản xuất tại Belfast

Đến năm 1976, DeLorean đã có một nguyên mẫu. Khung gầm của nó được làm từ sợi thủy tinh, sử dụng quy trình đúc sáng tạo mang lại khả năng chống chịu cực cao trong trường hợp va chạm. Chiếc xe cũng được đặt giữa, giống như những chiếc xe đua thuần chủng tốt nhất.

Nhưng cuối cùng, công nghệ khung gầm đã bị từ bỏ theo quy trình thông thường hơn và động cơ được chuyển từ giữa ra phía sau, để phù hợp với hệ truyền động động cơ V6 do Peugeot, Volvo và Renault phát triển cho xe gia đình của họ. Động thái này ảnh hưởng đến việc xử lý và sẽ trở thành một trong những khía cạnh bị chỉ trích nhiều nhất của mô hình sản xuất cuối cùng.

DeLorean ban đầu muốn chế tạo chiếc xe ở Puerto Rico, và thậm chí đã ký một thỏa thuận sơ bộ để xây dựng một nhà máy trên địa điểm của một căn cứ cũ của Không quân Hoa Kỳ. Nhưng sau đó anh nhận được một lời đề nghị tốt hơn từ chính phủ Anh, người đã thuyết phục anh thành lập cửa hàng ở Bắc Ireland.

Công ty đã nhận được khoản tài trợ trị giá 120 triệu đô la của chính phủ để xây dựng một nhà máy rộng 550.000 mét vuông ở Dunmurry, gần Belfast, với khả năng sản xuất 30.000 xe hơi và thuê 2.000 người. Nhưng sự chậm trễ ba tuần trong việc vận chuyển những chiếc xe qua Đại Tây Dương và tỷ giá hối đoái xấu sẽ gây tốn kém cho mô hình kinh doanh của nó.

DeLorean muốn bán chiếc xe với giá 12.000 USD, đó là lý do tại sao nó còn được gọi là DMC-12. Nhưng khi ra mắt vào năm 1981, chiếc xe đã bán lẻ với giá 25.000 đô la - khoảng 70.000 đô la tiền ngày nay - và giá đã tăng lên 29.825 đô la vào năm 1982 và 34.000 đô la vào năm 1983. Điều đó chứng tỏ khó thuyết phục các tài xế chọn DMC DeLorean hơn các đối thủ cạnh tranh đã thành lập như Corvette, vào thời điểm đó có giá khoảng 16.000 đô la.

Tuy nhiên, công ty quản lý để đưa chiếc xe vào sản xuất chỉ 28 tháng sau khi nhà máy bị vỡ, và DeLoreans đầu tiên đã rời khỏi dây chuyền vào tháng 1 năm 1981.

Một đội tàu gồm 9.000

Không phải tất cả DeLoreans đều được tạo ra như nhau: Một số cải tiến đã được thực hiện giữa những chiếc xe sản xuất đầu tiên và những chiếc mới nhất, khi kỹ thuật sản xuất được phát triển và công nhân có được nhiều kỹ năng hơn. Làn sóng đầu tiên của ô tô có vấn đề kiểm soát chất lượng, điều này không giúp ích gì cho doanh số và dẫn đến báo chí tiêu cực ở Mỹ.

Các nhà phê bình thất vọng nhất bởi sự thiếu sức mạnh của nó. Động cơ tạo ra công suất 130 mã lực và chiếc xe mất hơn 10 giây để tăng tốc từ 0 đến 60 dặm / giờ - chậm hơn ít nhất ba giây so với Porsches và Corvettes cạnh tranh. Nhưng vẻ đẹp quỷ quái của nó giữ cho công ty nổi lên.

Ngay sau đó, tỷ lệ cược bắt đầu gắn với DeLorean. DMC đã hết tiền và tuyệt vọng vì tiền mặt. Vào tháng 10 năm 1982, John DeLorean đã bị FBI bắt giữ trong một đoạn băng video, trong thời gian đó, ông đã đồng ý tài trợ cho một hoạt động buôn lậu cocaine giả với hy vọng nó sẽ cung cấp cho công ty của ông một dòng tiền. Một tuần sau, DMC nộp đơn xin phá sản. Việc sản xuất kéo dài đến năm 1983, chỉ có khoảng 9.000 chiếc được sản xuất.

DeLorean cuối cùng đã được tha bổng sau tất cả các cáo buộc sau hai năm, khi một bồi thẩm đoàn nhất trí quyết định rằng FBI đã bắt giữ anh ta một cách bất hợp pháp. Nhưng sau đó, công ty của ông đã biến mất và nhà máy của nó đã ngừng hoạt động. Khi được hỏi liệu anh có quay trở lại kinh doanh xe hơi không, anh trả lời: "Bạn sẽ mua một chiếc xe đã qua sử dụng từ tôi chứ?"

Sau khi DMC phá sản, toàn bộ cổ phiếu của nó đã được mua lại bởi một công ty Ohio đã bán những chiếc xe còn lại với giá chỉ hơn 21.000 USD mỗi chiếc. Nhưng ngay sau khi nó sụp đổ, DeLorean bất ngờ tăng trở lại.

Trở lại tương lai

Năm 1981, các nhà làm phim Robert Zemeckis và Bob Gale đã viết một kịch bản trong đó một thiếu niên du hành ngược thời gian bằng cách sử dụng một cỗ máy thời gian được chế tạo từ tủ lạnh. Đến năm 1984, với "Back to the Future" được sản xuất và John DeLorean vẫn đang trong quá trình thử nghiệm buôn bán ma túy, chiếc tủ lạnh đã mở đường cho một thứ gì đó mang tính biểu tượng hơn nhiều.

Quyết định không phù hợp để chọn DeLorean cho cỗ máy thời gian chạy bằng plutonium của Doc Brown đã làm bất tử chiếc xe và tạo ra một thị trường thứ cấp của những người đam mê với hy vọng tái tạo phiên bản điện ảnh của chiếc xe. Ba chiếc xe được chế tạo để quay phim, và "anh hùng", hay chiếc xe dẫn đầu, ngày nay được trưng bày tại Bảo tàng Ô tô Petersen ở Los Angeles.

Công ty DeLorean Motor ngày nay của Wynne có hơn 4 triệu bộ phận nguyên bản còn sót lại từ những chiếc xe chưa được sản xuất, nó sử dụng để tân trang DeLoreans cũ cho tình trạng gần nhà máy.

"DeLoreans đã tăng rất nhiều về giá trị gần đây," ông nói. "Chúng tôi bán DeLoreans có giá trị, đẹp về mặt thẩm mỹ, đẹp về mặt cơ học. Và họ có giá khoảng 50.000 đến 60.000 đô la. Tôi sẽ chi khoảng 25 đến 30 nghìn mỗi chiếc để đạt được tiêu chuẩn đó."

Sự quan tâm đến cuộc sống tạm thời của John DeLorean cũng xuất hiện ngày càng tăng. Alec Baldwin đang đóng vai kỹ sư Detroit trong một bộ phim tài liệu "lai" có tựa đề "Framing John DeLorean", được thiết lập để phát hành vào cuối năm nay, trong khi công ty sản xuất của George Clooney tham gia vào bộ phim tiểu sử DeLorean sắp tới.

Năm 2016, Wynne, người hiện đang điều hành công ty ra khỏi Texas, tuyên bố rằng ông sẽ sử dụng các bộ phận còn sót lại của mình để xây dựng DeLoreans mới từ đầu. Ông nói rằng ông không thể tiến hành, tuy nhiên, vì Cơ quan an toàn giao thông đường cao tốc quốc gia, một cơ quan chính phủ, chưa đưa ra luật pháp liên quan đến việc sản xuất xe hơi bản sao khối lượng thấp.

Trong khi đó, Wynne đang đùa giỡn với ý tưởng chế tạo một chiếc DeLorean hoàn toàn mới - một phương tiện hiện đại có thể có hình dạng của một chiếc xe điện hoặc SUV.

"Sức mạnh thương hiệu là ở đó", ông nói. "Thập kỷ đầu tiên là giao dịch ma túy và phá sản, thập kỷ thứ hai là mọi người nghĩ rằng đó là chiếc xe đẩy phim. Nhưng bây giờ, mọi người nghĩ về nó như một chiếc xe cổ điển tốt, rất sáng tạo - và rất đáng mong đợi."

Có thể bạn quan tâm