Những gì bạn chưa biết về trẻ em trong thời trung cổ

Khoa Học/Công Nghệ

Một trong những "huyền thoại zombie" về thế giới thời trung cổ là ý tưởng rằng thời thơ ấu "không tồn tại" trong thời kỳ đó, hoặc cha mẹ không thực sự quan tâm đến con cái của họ. Điều đó, tuy nhiên, là vô nghĩa. Các học giả đã cho chúng ta thấy một sự hiểu biết phong phú hơn nhiều về những gia đình thời trung cổ thực sự là như thế nào.

Tweet cái này đi
  • Nói cách khác, có rất nhiều bằng chứng cho thấy trẻ em ở thời trung cổ châu Âu được bảo vệ, yêu thương và được công nhận là khác với người lớn.

Mỗi giai đoạn lịch sử đều có những "huyền thoại thây ma" - những ý tưởng ăn sâu vào trí tưởng tượng phổ biến đến mức chúng gần như không thể bị giết, những thứ nuôi dưỡng cái đầu xấu xí của chúng hết lần này đến lần khác, như thể chúng đã trở về từ cõi chết. Thời trung cổ châu Âu có những huyền thoại riêng và do đó không khác với bất kỳ thời kỳ nào khác về vấn đề này.

Một huyền thoại đặc biệt kỳ lạ (và dai dẳng) về thế giới thời trung cổ, gần đây đã sống lại trong các trang của The economist , là ý tưởng rằng thời thơ ấu "không tồn tại" trong thời trung cổ và cha mẹ có "sự thiếu quan tâm tương đối "Ở đời con của họ.

Thật vô nghĩa.

Bằng cách nghiên cứu các nguồn còn sống, cả về văn bản và hình ảnh, các học giả thời Trung cổ châu Âu đã có thể phát triển sự hiểu biết phức tạp hơn (và nghiêm ngặt) hơn về những gia đình thời trung cổ thực sự như thế nào. Ở đây, sự thật phong phú hơn nhiều so với huyền thoại.

Học sinh tại sách của họ, Vương quốc Anh, 1338-1344 sau Công nguyên. Từ bản thảo Bodleian MS. Cơ quan. Linh tinh 264. (Ảnh của Hulton Lưu trữ / Getty Images) Getty

Qua email, Giáo sư Miriam Shadis của Đại học Ohio nói với tôi rằng ý tưởng không quan tâm đến trẻ em trong thời trung cổ châu Âu có liên quan nhiều đến cuộc đấu tranh tổng quát hơn giữa "sự giống nhau và khác biệt" khi nói về quá khứ thời trung cổ. Họ thích chúng tôi hay họ không thích chúng tôi?

Trong trường hợp của trẻ em, chúng ta thấy tỷ lệ tử vong đáng kinh ngạc (?) Của chúng và tự hỏi về việc cha mẹ có thể gắn kết tình cảm như thế nào khi đối mặt với nó. Sau đó, chúng tôi đặt nó bên cạnh một loạt các thực hành văn hóa thời trung cổ dường như rất xa lạ với chúng ta ngày nay, và có thể dễ dàng đi đến kết luận.

Ví dụ: khi chúng tôi cố gắng biện minh cho những việc như:

"hôn thê, chống đối trẻ em, sự xuất hiện của việc không muốn đặt tên cho con cái (đặc biệt là con gái), phụ thuộc vào điều dưỡng ướt, v.v., chúng ta có xu hướng giải thích điều đó bằng cách nghĩ rằng nếu cha mẹ thời trung cổ sẵn sàng làm điều này, để đẩy con cái họ vào những môi trường dường như người lớn, sau đó họ không được nghĩ con mình là trẻ con. "

Dòng suy nghĩ này, tuy nhiên, dẫn chúng ta vào các vấn đề bởi vì nó bỏ qua bối cảnh. Nó bỏ qua thực tế rằng các thực tiễn được mô tả ở trên thuộc về một bộ phận nhỏ của xã hội và xuất hiện từ một loại nhu cầu chính trị nhất định. Ngoài ra, chúng tôi có nhiều bằng chứng về việc cha mẹ làm ngược lại - "chăm sóc thêm để duy trì tình trạng thể chất và tinh thần của con cái họ khi còn nhỏ".

Nói cách khác, có rất nhiều bằng chứng cho thấy trẻ em ở thời trung cổ châu Âu được bảo vệ, yêu thương và được công nhận là khác với người lớn. Chúng ta có rất nhiều chân dung của người lớn cho phép trẻ em chơi, về nỗi đau khổ của người mẹ khi cái chết của đứa trẻ, của cha mẹ cư xử theo những cách mà chúng ta có thể đặt ra cùng với những khoảnh khắc mà cha mẹ cư xử theo cách bất ngờ đối với chúng ta trong thế kỷ 21 .

Trinh nữ và trẻ em với Catherine của Alexandria, những bức bích họa La Mã thế kỷ 13 ở St Catherine's Crypt, Nhà thờ Đức Bà ở Montmorillon, Pháp. (Ảnh của DeAgostini / Getty Images) Getty

Giáo sư Shadis kết luận rằng chúng ta "vẫn còn một chặng đường dài để đánh giá đầy đủ thái độ thời trung cổ đối với thời thơ ấu bởi vì nó sẽ luôn luôn theo thứ tự thời gian và văn hóa." Nói cách khác, quá khứ đơn giản khác với nơi chúng ta đang ở hiện tại và phải mất rất nhiều công sức - và đào tạo - để trước tiên hiểu nó theo cách riêng của nó, ngay cả trước khi chúng ta có thể đi đến bất kỳ kết luận nào. Nhưng các học giả như Barbara Hanawalt, Nicholas Orme, Ronald Finucane và Daniel T. Kline, và nhiều người khác đang dẫn đầu.

Cuối cùng, ngày nay chúng ta yêu thích ý tưởng về sự tiến bộ - rằng mọi thứ "bây giờ" tốt hơn những thứ "sau đó". Nhưng thực tế của lịch sử phức tạp hơn nhiều. Lịch sử đơn giản là không di chuyển theo cách đó. Nó không chuyển từ "tệ hơn" sang "tốt hơn", chỉ từ "khác biệt" sang "khác biệt".

Đây là một điểm thực sự quan trọng cần nắm bắt bởi vì, khi chúng ta hiểu được điểm mấu chốt đó, chúng ta nhận ra rằng phán đoán giá trị mà chúng ta gắn với một trong những "khác biệt" đó cho chúng ta biết nhiều hơn về việc chúng ta đưa ra những phán xét đó hơn là những người chúng ta phán xét. Điều này có lẽ cho chúng ta biết điều gì đó về những kỳ vọng của chúng ta nhưng rất ít về thực tế của chúng.

Trong trường hợp cụ thể này, nếu chúng ta gật đầu một cách dễ chịu cùng với ý kiến ​​rằng các cuộc tranh luận không coi trọng con của họ nhưng cũng đồng ý rằng sự hiện đại đã tạo ra một "đứa trẻ vô dụng về mặt kinh tế nhưng vô giá trị" thì chúng ta - thực sự - đặt vào con cái của chúng ta ?

Có thể bạn quan tâm