Ở Thái Lan, bạn có thể cưỡi một con voi. Nhưng bạn có nên?

Giải Trí/Cuộc Sống

Tương tác với động vật là một trong những điểm thu hút du lịch lớn của đất nước, và một tổ chức mới đang cố gắng làm cho nó trở nên nhân văn hơn.

Quảng cáo

Hơn một nửa trong số 7.000 con voi của Thái Lan sống trong điều kiện nuôi nhốt. Đó là cách đó kể từ năm 1989, khi đất nước đình chỉ gần như tất cả các hoạt động khai thác gỗ thương mại đã sử dụng chúng trong nhiều thế hệ. Những con voi thất nghiệp, thường có người trông coi, cuối cùng trên đường phố, lang thang trên các trang trại hoặc trú ẩn ở những điểm nguy hiểm như đường chui.

Ngày nay, hầu hết các động vật nuôi nhốt đều làm việc để giải trí cho khách du lịch, thường là ở các khu vực hẻo lánh, cho các hoạt động quy mô nhỏ với không quá 15 con voi, tương tự như các trang trại bên đường ở Mỹ đã nổi lên như những điểm du lịch. Đôi khi du khách chỉ đơn giản là đi lang thang giữa và cho voi ăn. Nhưng nhiều người được gọi là trại voi cho phép du khách tắm cùng và cưỡi chúng. Và các trang web du lịch lớn hơn, hiện diện hơn bao gồm từ một vài thủ thuật kiểu xiếc đến các cuộc thi giống như Vegas với trang phục, các câu chuyện được viết theo kịch bản và các màn trình diễn ánh sáng.

Những du khách muốn nhìn thấy, bắt gặp và có thể chơi với những con voi của khu vực phải đối mặt với một câu hỏi đau đớn: Làm sao họ có thể biết nếu họ đang hỗ trợ việc lạm dụng những con vật biểu tượng này?

Là lạm dụng du lịch voi?

Một số tổ chức toàn cầu nói rằng du lịch voi vốn đã sai, và nên được loại bỏ. Delcianna Winders, luật sư của People for Treatment về đạo đức đối với động vật, là công cụ trong chiến dịch lâu dài, cao cấp đã loại bỏ các hành vi của voi khỏi rạp xiếc Mỹ năm 2016.

Tiến sĩ Jan Schmidt-Burbach, cố vấn thú y và thú y cao cấp cho Bảo vệ Động vật Thế giới, nói rằng bất kỳ du lịch voi nào, dù có thiện chí đến đâu, đều dẫn đến một thị trường mà việc lạm dụng là không thể tránh khỏi. Nhóm này khẳng định tất cả những con voi cần được bảo vệ, với sự tiếp xúc tối thiểu, thường bị giới hạn trong việc quan sát, đôi khi từ xa.

Nhưng Tiến sĩ Janine Brown, nhà khoa học voi trưởng của Trung tâm Sinh tồn Loài của Viện Smithsonian và là thành viên của Nhóm Công tác Voi bắt giữ Châu Á, một tập đoàn gồm các nhà khoa học, bác sĩ thú y, nhà bảo tồn và các chuyên gia khác trong khu vực, nói rằng tạo ra nguồn dự trữ cho tất cả các quốc gia voi là không thể. Cô không thể đưa ra một số mẫu đất cụ thể cho mỗi con voi, cô nói. Tuy nhiên, dù là gì đi nữa, nó còn hơn cả Thái Lan ngày nay.

Bên cạnh đó, việc nuôi một con voi rất tốn kém. Thức ăn có thể có giá lên tới 38 đô la mỗi ngày, John Roberts, người đứng đầu Quỹ Voi châu Á Tam giác vàng và là người điều hành chính các sáng kiến ​​du lịch thân thiện với voi của Thái Lan. Các chi phí khác đẩy tổng số lên khoảng 56 đô la ở một quốc gia nơi một gia đình bốn người có thể ăn ít nhất là 18 đô la mỗi ngày. Không ai đã đề xuất một cách khác để tài trợ cho sự bảo trì của rất nhiều con voi thất nghiệp và hỗ trợ hàng ngàn người nuôi.

Làm thế nào bạn có thể biết làm thế nào một trại đối xử với những con voi của nó?

Hiểu biết mới về cách xử lý voi châu Á, khao khát toàn cầu về du lịch đạo đức và bền vững, áp lực từ phần còn lại của ngành du lịch thế giới và ánh hào quang của dư luận tiêu cực đã thúc đẩy sự cải thiện trong cuộc sống của voi Thái Lan.

Nhưng khách du lịch không bao giờ thực sự biết điều gì xảy ra khi chiếc xe buýt cuối cùng quay trở lại con đường bụi bặm đến Chiang Mai, trung tâm của thương mại này. Trong một doanh nghiệp hỗn loạn, cạnh tranh với rất ít quy định và nhiều thông tin không đáng tin cậy, những người tìm voi đã có vài cách để tìm hiểu xem một người điều hành trại có lạm dụng động vật khi các tour du lịch khởi hành hay không.

Trên thực tế, một số trại đã tìm ra cách giải quyết thông minh đối với lệnh cấm cưỡi ngựa do một số cơ quan du lịch phương Tây áp đặt. Họ sẽ tổ chức một nhóm vào buổi sáng không cho phép cưỡi ngựa và một nhóm khác vào buổi chiều muốn cưỡi. Sau khi xe buýt đầu tiên rời đi và trước khi chiếc tiếp theo đến, trại sẽ đơn giản đổi tên.

Các cơ quan du lịch không cung cấp nhiều hướng dẫn. Một chiến dịch công khai tích cực, đặc biệt là ở châu Âu, đã thuyết phục nhiều người trong số họ tẩy chay các trại voi mang lại trải nghiệm như cưỡi ngựa và tắm. Ngay cả các cơ quan hàng đầu của Hoa Kỳ cũng không có chuyên môn khoa học và khả năng hoạt động ở vùng nông thôn của Thái Lan, cần phải nói về một trại tử tế từ một người lạm dụng.

52 địa điểm sẽ đến trong năm 2019

Một bộ khởi động để trốn thoát vào thế giới.

Một chương trình kiểm toán mới đầy tham vọng, lần đầu tiên cho các trang web du lịch voi thương mại của Đông Nam Á, có thể có câu trả lời. Để đạt được chứng nhận thông qua Sáng kiến ​​phúc lợi voi nuôi nhốt mới, những người điều hành trại phải nộp bản kiểm tra chi tiết, thường xuyên về mọi thứ, từ chế độ ăn uống và chăm sóc y tế của voi đến việc huấn luyện và trả lương cho người gầy, những người chăm sóc tại địa phương thường liên kết với một con voi trong phần lớn đó là cuộc sống. Nó xử lý thô bạo, và các điểm tham quan như rạp xiếc như cho thấy những con voi cưỡi xe ba bánh khổng lồ hoặc xử lý pháo hoa.

Sáng kiến ​​mới được tạo ra bởi các nhà khoa học thuộc Nhóm làm việc voi châu Á. Một trại được quản lý tốt, các thành viên nhóm làm việc cho biết, ít có khả năng thiếu tiền mặt và làm việc quá sức với những con voi của nó.

Ai đang phân loại trại?

Một nhóm được gọi là Travelife cho các công ty lữ hành, một nhà cung cấp xếp hạng có trụ sở tại Amsterdam cho các đại lý du lịch ở châu Âu, Úc và nhiều quốc gia khác, chịu trách nhiệm đánh giá các trại và xác nhận các nhà điều hành tour du lịch trong nước, tạo ra các ưu đãi tài chính cho các trại đối xử với voi tốt.

Travelife đã tạo ra một phân khúc đặc biệt trong du lịch toàn cầu cho khách du lịch muốn hạn chế tác động đến môi trường và những nơi họ đến, bao gồm cả người dân và động vật hoang dã. Theo Tiến sĩ David Fennell, giáo sư tại Đại học Brock, Ontario, Canada, các công ty xếp hạng đáng tin cậy như Travelife đã trở thành một nguồn tài nguyên cực kỳ quan trọng đối với phân khúc Xanh lá cây nổi lên nhanh chóng của ngành công nghiệp du lịch. Có rất nhiều thông tin sai lệch và 'greenwashing' trên internet. Và Travelife có rất nhiều sự chứng thực từ những người chơi rắn, có uy tín, tiến sĩ Fennell nói.

Travelife cử các thanh tra chuyên gia để kiểm tra các hoạt động bền vững của các công ty trong du lịch xanh, từ khách sạn đến xe buýt du lịch. Nó đặc biệt nhạy cảm với các vấn đề khách du lịch có đầu óc sinh thái bắt đầu nhận thấy gần đây, như tái chế, lãng phí thực phẩm và đối xử với công nhân, các địa điểm văn hóa và động vật.

Tại Thái Lan, họ đã kiểm toán 20 trại voi để tuân thủ cho đến nay. Nó cũng đã đào tạo và chứng nhận 10 công ty lữ hành, "người quản lý điểm đến" trong nước, người lắp ráp các gói mà các công ty du lịch bán cho khách du lịch. Các công ty này là trung tâm của chương trình: Họ đảm bảo các trại đối xử tốt với voi và đào tạo công nhân, từ quản lý doanh nghiệp đến tay ổn định, về các hoạt động tốt nhất từ ​​Sáng kiến ​​Voi bắt. Đổi lại, họ hứa sẽ chỉ gửi doanh nghiệp đến các trại này. Ngay bây giờ các trại này bao gồm một số lớn nhất và nổi tiếng nhất, như Trại voi Patara và Trại voi Maesa.

Chương trình của Travelife hiện chỉ áp dụng cho Thái Lan, điểm đến phổ biến nhất cho du lịch voi.

Theo Niels Steeman, giám đốc tiếp thị nhóm của Asian Trails, một nhà điều hành tour du lịch hàng đầu và là người ủng hộ sáng kiến, dự án này sẽ chuyển hướng kinh doanh thông qua chuỗi cung ứng đến các trại theo tiêu chuẩn mới và điều này sẽ tạo ra các trại khác để cải thiện là tốt.

Tập hợp các mối quan hệ này mang lại cho họ và thưởng tài chính cho các trại tham gia, ông nói.

Buffalo Tours, một trong 10 nhà khai thác làm việc với Travelife ở Thái Lan, đã gửi hơn 4.000 khách du lịch đến các trại voi trong năm nay, theo giám đốc tiếp thị của nó, Ewan Cluckie, và những người khác báo cáo kết quả tương tự. Con số đó có thể tăng lên khi các công ty lớn hơn như Royal Caribbean Cruise Line bổ sung các tour du lịch voi được Travelife chấp thuận khi du ngoạn trên bờ.

Các hướng dẫn nói gì?

Phần lớn danh sách kiểm tra dài 109 trang dành cho sức khỏe cơ bản, dựa trên nghiên cứu dài của các nhà khoa học về chế độ ăn uống, tập thể dục và hoạt động thích hợp của voi. Ví dụ, họ cần những công việc vất vả như những chuyến đi rừng gồ ghề để tiêu hóa đúng cách. Rất ít người điều hành trại voi đã được đào tạo chuyên nghiệp về cách chăm sóc chúng và bắt đầu dựa vào các chuyên gia, thường là từ trung tâm voi của trường đại học quốc gia.

Các hướng dẫn bao gồm các quy tắc cụ thể để cưỡi voi, hạn chế chúng bằng dây xích chân trong thời gian giới hạn và sử dụng loại đạn truyền thống được sử dụng để hướng dẫn chúng và, trong tay sai, để hành hạ chúng. Chẳng hạn, khi cưỡi động vật, theo tiêu chuẩn Travelife, con voi chỉ được phép mang 10 phần trăm trọng lượng cơ thể của mình với một hoặc hai người cưỡi, không có yên hoặc một chiếc đèn nhẹ gắn trên vai và trong một khung cảnh tự nhiên Điều đó thật dễ dàng trên đôi chân của một con voi, nơi nó có thể tìm kiếm thức ăn trên đường đi.

Tất cả những điều này trái ngược hoàn toàn với những chuyến đi khủng khiếp phổ biến ở Thái Lan cho đến vài năm trước. Những người điều hành vô đạo đức sẽ làm quá tải những con voi và diễu hành chúng trong một vòng tròn trên mặt đường bị hỏng trong vòng 12 giờ cho lượng khách du lịch, làm dấy lên sự phẫn nộ trên toàn cầu.

Làm thế nào tôi có thể tìm thấy một trại được phê duyệt?

Tìm các trại được phê duyệt có thể mất một số nỗ lực và kiên nhẫn cho du khách Mỹ. (Travelife chưa hợp tác với các công ty du lịch Hoa Kỳ.) Các trại thường không tiếp thị ở nước ngoài, vì vậy người Mỹ phải tìm họ thông qua 10 công ty lữ hành được chứng nhận Travelife của Thái Lan. Rất ít trong số họ được thiết lập để bán hàng trực tiếp, không thích làm bất cứ điều gì mà các đại lý du lịch có thể coi là ăn cắp công việc kinh doanh của họ.

Nhưng các công ty này có thể là nguồn thông tin có giá trị. Tên của họ - những cái tên lớn hơn là Khiri Travel, Buffalo Tours và Exo Travel - xuất hiện trên trang Travelife và của nhà đồng tài trợ chương trình, Hiệp hội Du lịch Châu Á Thái Bình Dương. Người Mỹ có thể liên hệ trực tiếp với họ và chỉ cần hỏi cách tìm một trong những trại voi Travelife. Các cuộc gọi điện thoại yêu cầu chuyến thăm voi đạo đức của người Viking làm việc tốt hơn nhiều so với email - một người hầu như luôn nói tiếng Anh. Hầu hết sẽ kết nối một người gọi đến nhân viên bền vững, thường là trong văn phòng ở Bangkok, người có thể thực hiện các kết nối phù hợp. Một vài nhà khai thác như Buffalo Tours thậm chí sẽ trực tiếp đặt khách hàng.

Có thể chỉ đơn giản là quan sát những con voi với ít tiếp xúc trực tiếp?

Các nhà khai thác tư nhân trên khắp Thái Lan cung cấp trải nghiệm này, nhiều người trong số họ đã xem xét trực tuyến rộng rãi trong các nền tảng cộng đồng như TripAdvisor. Nhiều người điều hành cái mà họ gọi là 'nơi ẩn náu' hoặc 'nơi trú ẩn' cho voi và tự quảng cáo là tổ chức từ thiện thay vì kinh doanh vì lợi nhuận.

Tiêu chuẩn chăm sóc khác nhau rất nhiều. Với rất ít hoặc không có sự minh bạch hoặc quy định của nhà nước, không thể tìm hiểu về các hoạt động của trại hoặc phúc lợi của voi. (Theo luật pháp Thái Lan, voi được coi là động vật trang trại.) Các tài liệu quảng cáo phổ biến trong các khách sạn du lịch nổi tiếng là không đáng tin cậy. Một số trại đã được kiểm tra về phúc lợi động vật bởi Travelife hoặc bất kỳ tổ chức dựa trên khoa học nào khác. Một số như Công viên voi thiên nhiên nổi tiếng, nổi tiếng ở Mae Taeng thậm chí từ chối kiểm toán. (Một phát ngôn viên đã không trả lời yêu cầu thông tin.)

Tổ chức Bảo vệ Động vật Thế giới đã khảo sát một số trại này và đề xuất một số địa điểm nổi tiếng ở Thái Lan, bao gồm Tổ chức Voi Mahouts gần Chiang Mai, Tổ chức Động vật hoang dã gần Cham Am, Burm và Khu bảo tồn Voi của Emily ở Mae Chaem và Tam giác Vàng được Travelife chấp thuận Tổ chức voi châu Á ở Chiang Saen. (Kỳ lạ thay, một số trong số này đã đề nghị cưỡi ngựa mà Wap nói rằng nó sẽ không tha thứ.)

Một trong những trại hấp dẫn hơn trong danh sách Wap, Khu bảo tồn voi của Boon Lott ở Sukhothai, đã trở thành một mô hình thực hành bền vững cho khu rừng rộng 600 mẫu Anh và sự phản đối khắt khe của họ đối với việc mua voi, nhưng đặc biệt là miễn cưỡng hướng dẫn họ con bò tót. Nhưng những con voi đã giết chết những người gầy gò trong vài năm qua tại các trại không sử dụng, và các chuyên gia nói rằng nhiều người xử lý voi cảm thấy công cụ này, mặc dù đáng sợ đối với khách du lịch phương Tây, có tác dụng làm dịu những con voi cần biết ai là ông chủ, và nó có thể đã cứu sống họ.

NẾU BẠN ĐI

Travelife đã chứng nhận các công ty quản lý điểm đến này cung cấp các địa điểm du lịch voi nhân đạo và thực thi các tiêu chuẩn của nó để điều trị và chăm sóc. Tất cả các số điện thoại là dành cho văn phòng chính Đông Nam Á trừ khi có quy định khác.

Á CHÂU DMC (84-24-373-3333; www.asiadmc.com)

Đường mòn châu Á (66-2-626-2000, Ext. 0; www.asiantrails.travel)

Chuyến tham quan trâu (66-2-245-6392, Ext. 0; US: (844) 310-9883; www.buffalotours.com)

Điểm đến Châu Á (66-2-127-5888; www.destination-asia.com)

Dịch vụ đích 66-2-245-1551, Ext. 0; www.destinatingervice.com)

Dietmus Travel (66-2-782-7000, Ext. 0; www.dietmustravel.com)

Du lịch Easia (84-243-933-1362; www.easia-travel.com)

Du lịch EXO (66-2-633-9060, Gia hạn 0; www.exotravel.com)

Đi nghỉ (66-2-267-1202; www.go-vacation.com)

Du lịch Khiri (66-2-968-6828; www.khiri.com

Những điểm thu hút voi ở Thái Lan cung cấp liên lạc hạn chế và tiêu chuẩn chăm sóc cao, theo World Animal Protection.

Tổ chức Voi voi; www.mahouts.co.uk

Tổ chức bạn bè động vật hoang dã; www.thaielephantrefuge.org

Khu bảo tồn voi của Burm và Emily; ong-alenanc Sanctuary.org

Quỹ voi vàng châu Á Tam giác; www.rcpingelephants.org

Khu bảo tồn voi của Boon Lott; www.bleele.org

Donald Frazier viết về Đông Nam Á cho Thời báo New York, Forbes Châu Á, Địa lý Quốc gia và các tạp chí ở Hồng Kông và Singapore.

52 PLACES VÀ RẤT NHIỀU, RẤT NHIỀU Theo dõi khách du lịch 52 Địa điểm của chúng tôi , Sebastian Modak, trên Instagram khi anh ấy đi du lịch khắp thế giới và khám phá thêm Bảo hiểm du lịch bằng cách theo dõi chúng tôi trên Twitter Facebook . đăng ký nhận bản tin Công văn Du lịch của chúng tôi : Mỗi tuần bạn sẽ nhận được các mẹo về du lịch thông minh hơn, các câu chuyện về các điểm đến nóng và truy cập vào các bức ảnh từ khắp nơi trên thế giới.

Quảng cáo

Có thể bạn quan tâm