Bạn có muốn dành mãi mãi trong cây này?

Giải Trí/Cuộc Sống

Một công ty mới khởi nghiệp ở California muốn thiết kế lại toàn bộ trải nghiệm cuối đời. Rừng.

CreditCreditChristie Hemm Klok cho Thời báo New York

Được hỗ trợ bởi

Bởi Nellie Bowles

  • Ngày 12 tháng 6 năm 2019

    SANTA CRUZ, California - Cái chết đến với tất cả chúng ta, nhưng Thung lũng Silicon, cho đến gần đây, không đến với cái chết.

    Ai có thể đổ lỗi cho họ do dự? Ngành công nghiệp dịch vụ tử vong được quy định rất nhiều và đầy những cân nhắc về tôn giáo và sức khỏe. Việc xử lý các xác chết dường như chưa chín muồi cho sự gián đoạn do liên doanh hỗ trợ. Bia mộ dường như không phải là một mục tiêu rõ ràng cho sự đổi mới.

    Nhưng trong một khu rừng phía nam Thung lũng Silicon, một start-up mới đang hy vọng sẽ thay đổi điều đó. Công ty được gọi là Rừng tốt hơn. Nó đang cố gắng tạo ra một nghĩa địa tốt hơn.

    Sandy nghĩa trang thực sự đắt tiền và thực sự khủng khiếp, và về cơ bản tôi chỉ biết rằng phải có một cái gì đó tốt hơn, chuyên gia Sandy Gibson, giám đốc điều hành của Better Place nói. Bạn đang cố gắng thiết kế lại toàn bộ trải nghiệm cuối đời.

    Và vì vậy, công ty của ông Gibson đang mua rừng, sắp xếp các biện pháp bảo tồn nhằm ngăn chặn đất được phát triển, sau đó bán cho người dân quyền được hỏa táng trộn lẫn với phân bón và cho một loại cây cụ thể.

    Đội Better Place trong tháng này sẽ mở một khu rừng ở Point Arena, một chút về phía nam của Mendocino; bán cây ở một địa điểm thứ hai ở California, ở Santa Cruz; và phát triển thêm bốn điểm trên khắp đất nước. Họ đã có vài chục hài cốt trong đất và ông Gibson nói rằng họ đã bán hàng ngàn cây cho người chết trong tương lai. Hầu hết các khách hàng là những người có nhu cầu trước đây - người trung niên và khỏe mạnh, có thể hàng chục năm trước khi tìm thấy chính mình.

    Better Place Forests đã huy động được 12 triệu đô la vốn đầu tư mạo hiểm. Và ngoài chủ đề về những xác chết xuất hiện khá thường xuyên, văn phòng là một công ty khởi nghiệp bình thường ở San Francisco, với khoảng 45 người nhộn nhịp xung quanh và thường xuyên ngồi trên sân thượng với tầm nhìn ra mặt nước.

    Có một rủi ro nhất định khi bị chôn vùi trong một khu rừng khởi nghiệp. Khi cây chết, Better Place cho biết sẽ trồng một cây mới tại cùng một điểm. Nhưng một cây gỗ đỏ có thể sống 700 năm và hầu như tất cả các công ty mới khởi nghiệp ở Thung lũng Silicon đều thất bại, vì vậy nó đòi hỏi một niềm tin nhất định rằng ai đó sẽ ở đó để cài đặt một cây non mới.

    Tuy nhiên, ông Gibson cho biết hầu hết khách hàng, đặc biệt là những người có trụ sở tại Vùng Vịnh, thích ý tưởng trở thành một phần của khởi nghiệp ngay cả sau khi kết thúc cuộc sống. Một vài người đầu tiên mua cây được gọi là người sáng lập.

    Ông là một phần của khu rừng này, nhưng bạn cũng là một phần của việc tạo ra khu rừng này, ông Gibson nói, một người đàn ông cao lớn nói chậm và cẩn thận, như thể anh ta đang đưa ra những tin tức xấu. Người dân rất thích điều đó.

    Mang chó của bạn, mãi mãi

    Khách hàng đến để yêu cầu một cây vĩnh viễn. Cái này bây giờ có giá từ 3.000 đô la (đối với những người muốn hòa mình vào trái đất dưới gốc cây nhỏ hoặc một loài cây ít mong muốn hơn) và lên tới 30.000 đô la (đối với những người muốn sống mãi mãi bởi một cây gỗ đỏ cũ). Đối với những người không ngại chi tiêu vĩnh cửu với người lạ, cũng có một mức giá khởi điểm là 970 đô la để vào đất của một cây cộng đồng. (Không bao gồm hỏa táng.)

    Một người quản lý sau đó cài đặt một mảng tròn nhỏ trên trái đất giống như một bia mộ.

    Khi tro tàn đến, nhóm nghiên cứu tại Better Place đào một rãnh ba chân bằng hai chân ở gốc cây. Sau đó, tại một bàn dài, nhóm nghiên cứu trộn lẫn hài cốt hỏa táng của người đó với đất và nước, đôi khi thêm các yếu tố khác để bù lại chất lượng tự nhiên có tính kiềm cao và giàu natri của tro xương. Điều quan trọng là đất giữ ẩm; vi khuẩn sẽ là những gì phá vỡ hài cốt.

    Bởi vì rừng không phải là một nghĩa trang, các quy tắc lỏng lẻo hơn nhiều. Ví dụ: vật nuôi được phép. Thường thì khách hàng muốn tro của họ được trộn với tro của thú cưng, ông Gibson nói.

    Thú cưng là một thứ rất lớn, ông Gibson nói. Đây là nơi mọi người trong gia đình bạn có thể lây lan. Đây là cây của bạn.

    Truyền bá trực tuyến là những gì họ gọi là tiền gửi tro. Rãnh là một không gian của người Hồi giáo, người có thể tưới nước là một con tàu, người nhân viên bán hàng tại chỗ là người quản lý rừng lâm nghiệp. Khi nói đến cả cái chết và sự khởi đầu, rất nhiều uyển ngữ.

    Đó là tất cả công nghệ thấp: trộn tro với bụi bẩn và đặt một ít bảng hiệu vào đất. Nhưng có một yếu tố công nghệ: Với một khoản phí bổ sung, khách hàng có thể có một video tưởng niệm kỹ thuật số được thực hiện. Đi bộ trong rừng, du khách sẽ có thể quét một tấm bảng và xem một bức chân dung kỹ thuật số 12 phút của người quá cố nói chuyện trực tiếp với máy ảnh về cuộc sống của anh ấy hoặc cô ấy. Một số người sẽ cho phép xem video của họ bởi bất kỳ ai đi bộ trong rừng, những người khác sẽ chỉ chọn cho các thành viên gia đình. Cài đặt quyền riêng tư sẽ được quyết định trước khi chết.

    Cái chết là một ngành công nghiệp tăng trưởng

    Khi các thành phố sắp hết phòng để chôn cất người chết, chi phí cho đám tang và quan tài đã tăng nhanh gấp đôi so với giá cho tất cả các mặt hàng. Trong Vùng Vịnh, một đám tang truyền thống và chôn cất âm mưu thường có giá từ 15.000 đến 20.000 đô la. Phần lớn người Mỹ hiện đang chọn để được hỏa táng.

    Jon Callaghan, một đối tác tại True Ventures, một nhà đầu tư tại Better Place, cho biết, thị trường dịch vụ tử vong rất lớn - 20 tỷ đô la mỗi năm - và sự chấp thuận của khách hàng rất thấp. Sản phẩm bị hỏng.

    Các khoản đầu tư khác của công ty bao gồm Blue Chai, Peloton và Fitbit, và ông Callaghan coi người tiêu dùng những sản phẩm đó là những người sẽ quan tâm đến cây Better Place.

    Nói chung, mọi ngành công nghiệp dường như có thời gian khi mọi thứ trở nên hoang dã, ông bà Richard Pfund, người sáng lập và là đối tác quản lý tại DBL Partners, dẫn đầu việc tài trợ sớm. Đây là ứng dụng di động, nó là ô tô, là thịt giả và bây giờ là chăm sóc tử thần, cô nói.

    Tuy nhiên, chúng ta phải nghĩ ra một cái tên hay hơn là 'chăm sóc tử thần'. Có lẽ đó là sự chăm sóc di sản, cô ấy nói thêm. Có lẽ đó là quản lý vĩnh cửu.

    Khoảng 75 triệu người Mỹ sẽ đạt đến tuổi thọ 78 trong khoảng thời gian từ 2024 đến 2042, Better Place gợi ý. Điều quan trọng của công ty là chôn cất cây rất tốt cho môi trường, vị trí đẹp hơn nghĩa địa truyền thống - và nó cũng rẻ hơn.

    Bà Pfund cũng coi những khu rừng này là một cách để kiếm tiền từ việc bảo tồn. Chủ động quản lý một khu rừng rất tốn kém, đến nỗi các hệ thống công viên tiểu bang căng thẳng về tài chính đang phải từ chối tặng quà đất. Việc thay thế bảo tồn, một thỏa thuận giữa một tổ chức và chính phủ để bảo tồn đất đai, đã trở nên phổ biến hơn như là một giải pháp.

    Không có ai thực sự tạo ra một doanh nghiệp lớn kiếm tiền bảo tồn, không có gì có thể mở rộng quy mô, cô Pfund nói. Vì vậy, một tiếng chuông đã tắt khi chúng tôi nghe thấy âm vực này.

    Bà ở đâu?

    Những người theo dõi ngành công nghiệp dịch vụ tử vong đang hoài nghi hơn về việc nó sẽ gây rối như thế nào.

    John O'Conner, người điều hành Tang lễ Menlo Park, cho biết hơn 90 phần trăm khách hàng của ông chọn hỏa táng.

    Hầu hết mọi người của tôi đều tự phân tán, ông O'Conner nói. Họ chỉ đi vào ban đêm, phân tán bà, uống một cốc rượu sâm banh và mỗi ngày họ lái xe qua công viên đó họ biết bà ở đó. Tại sao họ phải trả 20.000 đô la để đi đến một khu tưởng niệm khi họ có thể phân tán tại bất kỳ công viên nhỏ nào họ muốn miễn phí?

    Hành động đó là, về mặt kỹ thuật, bất hợp pháp.

    Hãy đừng hỏi, đừng nói, ông O'Conner nói. Ông nói rằng ông biết một vài sân golf trong khu vực phải đặt các biển báo kêu gọi mọi người không phân tán khách vẫn còn ở đó.

    Ben Deci, phát ngôn viên của Nghĩa trang và Nhà tang lễ của California, cho biết các hoạt động của Better Place Forests không thuộc phạm vi điều tra của văn phòng.

    Tôi có vẻ như họ vừa mua những vùng đất rộng lớn cho đất rừng và cho phép mọi người phân tán tro cốt của họ, và họ nói ở đây 'Đây sẽ là cây của bạn hoặc bất cứ điều gì', ông Deci nói. Bạn không cần sự chấp thuận của chúng tôi để làm điều đó.

    Ông Gibson có giấy phép từ nhà nước xác minh ông là một người bị hỏa táng vẫn còn. Nhưng đó không phải là cách đúng đắn để suy nghĩ về nó, ông nói.

    Cách chọn cây mãi mãi

    Một ngày gần đây, ông Gibson đi bộ qua khu rừng Santa Cruz rộng 80 mẫu của mình, nơi có khoảng 6.000 cây xanh, nhiều cây được quấn trong các dải ruy băng màu khác nhau, chờ đợi để được chọn.

    Sự cải tiến lớn cuối cùng trong các nghĩa trang là nghĩa trang bãi cỏ vào những năm 50 và 60, về cơ bản để họ có thể có được một máy cắt cỏ thông qua dễ dàng hơn, ông Gibson nói.

    Để yêu cầu một cái cây, khách hàng đi bộ xuyên rừng và tìm một cây nói chuyện với họ. Tập tài liệu Better Place cũng hướng dẫn họ: Những cây gỗ đỏ ven biển rất cao và cổ xưa, những cây sồi nâu là những người kỳ quặc và cho đi, trong khi một linh sam Douglas thì nghiêm trang và tôn kính.

    Một số người muốn có một cái cây hoàn toàn biệt lập và một số người thực sự muốn ở gần mọi người và là một phần của chiếc nhẫn cổ tích, ông Gibson nói. Một số người sẽ đến và họ sẽ yêu một gốc cây.

    Người dân yêu thích những gốc cây, ông nói, chỉ ra một vài cây người ta mua chỉ cho những gốc cây gần đó. Họ đã có rất nhiều tính cách.

    Những người trẻ hơn thường chọn những cây trẻ hơn vì họ thích ý tưởng tăng trưởng.

    Debra Lee, một trợ lý hành chính đã nghỉ hưu ở San Jose, cảm thấy mối quan hệ ngay lập tức với cây madrone mà cô đã chọn.

    Cô ấy khoảng 60 tuổi và tôi 63 tuổi, cô Lee nói về cây thường xanh trưởng thành có vỏ màu đỏ sẫm. Nhìn vào mô hình tăng trưởng của cô ấy, bạn có thể thấy mọi thứ rất khó khăn vì cô ấy hơi cong, nhưng cô ấy đã lên đỉnh để có được ánh sáng mặt trời.

    Khi một khách hàng chọn cây của mình, như cô Lee đã làm, cô ấy cắt băng khánh thành trong những gì Better Place gọi là lễ ruy băng.

    Khi ông Gibson đi bộ xuyên rừng Santa Cruz trong chiếc áo len và giày đi làm, ông nhận thấy một cây đỗ quyên, loài hoa yêu thích của mẹ mình, mọc ra từ gốc cây.

    Cả cha mẹ anh đều mất khi anh còn nhỏ, và năm 12 tuổi, anh Gibson được anh trai cùng cha khác mẹ nhận nuôi. Anh ấy bây giờ 36 tuổi và kể từ đó, anh ấy đã dành nhiều buổi chiều ở Toronto tại khu mộ của cha mẹ mình, nằm trên một góc ồn ào, với một viên đá đen sáng bóng phản chiếu giao thông.

    Bạn nhớ họ sắp chết, bạn nhớ dịch vụ tưởng niệm và bạn nhớ hình ảnh nơi an nghỉ cuối cùng của họ, ông Mr. Ông bị ám ảnh bởi trang web mộ được thiết kế tồi. Thật là tệ.

    Đến thăm mộ của họ vào năm 2015, anh quyết định nghỉ việc để điều hành một công ty tự động hóa tiếp thị. Anh ấy sẽ làm một nghĩa địa tốt hơn.

    Rất nhiều nhà đầu tư đã cười nhạo chúng tôi khi tôi lần đầu tiên nói điều này, ông Gibson nói. Người dân không thực sự thích suy nghĩ về điều này.

    Quảng cáo

    Có thể bạn quan tâm