Xi có quyền chơi đúng giờ trong cuộc chiến thương mại với Trump

Giải Trí/Cuộc Sống

Bắc Kinh thiết lập để giành được không gian thở khi nó nghiền ngẫm cuộc đối đầu so với hợp tác

Đầu tháng 3 năm ngoái, trước thềm cuộc chiến thương mại Mỹ-Trung, Tổng thống Donald Trump đã tuyên bố trong một tweet rằng "chiến tranh thương mại là tốt, và dễ thắng." Một năm sau, khi các nhà đàm phán Mỹ và Trung Quốc hoàn tất các thỏa thuận thương mại để chấm dứt chiến tranh thương mại, điều này sẽ trở nên rõ ràng với ông trùm bất động sản trước đây rằng chiến tranh thương mại không chỉ xấu mà còn rất khó để giành chiến thắng.

Những gì Trump dự kiến ​​là một "bánh đi bộ" hóa ra là một khẩu hiệu kéo dài hàng tháng với Bắc Kinh, một kẻ yếu trong cuộc chiến. Tuy nhiên, bằng cách từ chối đầu hàng và kéo ra các cuộc đàm phán, Chủ tịch Tập Cận Bình đã dành thời gian quý báu để đối phó với thách thức chính sách đối ngoại khó khăn nhất kể từ khi lên nắm quyền vào cuối năm 2012. Trong trường hợp thỏa thuận, Xi sẽ còn có thêm thời gian để xây dựng và thực hiện chiến lược dài hạn để đối đầu với một nước Mỹ đã nâng Trung Quốc lên vị thế không mong muốn của đối thủ chiến lược nghiêm trọng nhất.

Tất nhiên, nếu Washington và Bắc Kinh thực sự đạt được thỏa thuận vào cuối tháng 4 - một kết quả có khả năng nhưng không được bảo đảm - Trump chắc chắn sẽ gọi đó là chiến thắng của mình (ông đã gọi đó là "sử thi"). Nhưng dựa trên các chi tiết của thỏa thuận bị rò rỉ với báo chí, có vẻ như phạm vi khiêm tốn của nó sẽ khó xứng đáng với tính từ "sử thi", và những nhượng bộ ít ỏi mà Bắc Kinh đưa ra (chẳng hạn như mua hàng hóa Mỹ mà Trung Quốc sẽ cần phải nhập khẩu) làm cho Trump trông giống như một kẻ thua cuộc hơn là một người chiến thắng.

Ít ai có thể hình dung được kết quả này khi Trump phát động cuộc chiến thương mại với Trung Quốc vào tháng 6 năm ngoái. Với sự cân bằng thương mại có lợi cho Trung Quốc, sự khôn ngoan thông thường là Trump có tất cả các đòn bẩy để buộc Trung Quốc đồng ý cải tổ triệt để các hoạt động thương mại của mình, điều này cũng đòi hỏi phải cải cách lớn hệ thống kinh tế do nhà nước thống trị. Ngoài ra, các tính toán sai lầm ban đầu của Trung Quốc - như phản ứng vội vàng với đợt tăng thuế đầu tiên của Washington đối với hàng nhập khẩu trị giá 50 tỷ đô la của Trung Quốc với sự trả đũa theo tỷ lệ - cho phép Trump tăng cổ phần hơn nữa bằng cách đánh thuế 10% cho thêm 250 tỷ đô la Trung Quốc nhập khẩu và đe dọa sẽ tăng thuế lên 25% bắt đầu từ tháng 1 năm 2019.

Không có câu hỏi rằng chiến thuật gây sốc và kinh ngạc của Trump ban đầu tạo ra hiệu quả mong muốn. Niềm tin kinh doanh ở Trung Quốc chao đảo trong khi các công ty nước ngoài đẩy nhanh kế hoạch di dời chuỗi cung ứng ra khỏi Trung Quốc. Người ta thường cho rằng, nếu Trung Quốc muốn duy trì thương mại sinh lợi với Mỹ, nước đã đăng ký thặng dư 419 tỷ USD ủng hộ Trung Quốc vào năm 2018, họ sẽ phải chấp nhận yêu cầu nghiêm ngặt của Mỹ để mở cửa nền kinh tế và thực hiện các chính sách đáng tin cậy để bảo vệ Mỹ quyền sở hữu trí tuệ và trợ cấp cuối cùng cho các doanh nghiệp nhà nước.

Mặc dù có bất lợi rất lớn trong cuộc đấu thuế quan đồng đô la với Mỹ, Trung Quốc vẫn kiên quyết và kiên định với điểm mấu chốt: đồng ý tăng đáng kể việc mua sản phẩm của Trung Quốc và các biện pháp mở cửa thị trường hạn chế nhưng ít khác. Một vị trí đàm phán như vậy có thể không thể thực hiện được nếu Trump duy trì lập trường không khoan nhượng và chiến thuật áp lực cao.

Nhưng những tính toán chính trị của Trump và hành động của ông đã nhanh chóng thay đổi sau khi Đảng Cộng hòa có một cuộc ẩu đả trong cuộc bầu cử giữa nhiệm kỳ tháng 11. Vào thời điểm đó, cuộc chiến thương mại leo thang với Trung Quốc đã khiến các nhà đầu tư hoảng hốt và gửi các chỉ số chứng khoán, mà Trump coi là thước đo cho sự nổi tiếng cá nhân của mình, sụt giảm trên khắp thế giới. Động lực kinh tế của Mỹ cũng bắt đầu chững lại khi ảnh hưởng của việc cắt giảm thuế của Trump tiêu tan.

Cuộc chiến thương mại có thể làm hỏng giá thầu tái tranh cử của Trump. © Hình ảnh của Getty

Cuộc chiến thương mại, bắt đầu như một động thái chắc chắn để khiến Trump trông kiên quyết và mạnh mẽ, giờ đây có thể làm hỏng giá thầu tái tranh cử của Trump nếu sự leo thang tiếp theo của nó tạo ra đủ thiệt hại để đưa nền kinh tế Mỹ vào suy thoái vào năm tới. Bản năng sinh tồn bên trong Trump dường như đã thuyết phục ông đồng ý với một thỏa thuận ngừng bắn khi ông gặp chủ tịch Trung Quốc Tập Cận Bình ở Argentina vào cuối tháng 11.

Mặc dù cộng đồng doanh nghiệp có thể thở phào nhẹ nhõm rằng cuộc chiến thương mại tồi tệ nhất kể từ cuộc đấu tranh thương mại Mỹ-Nhật vào những năm 1980 có thể sẽ sớm kết thúc, các nhà lãnh đạo Trung Quốc biết rằng còn quá sớm để ăn mừng. Bản thân những người theo chủ nghĩa hiện thực, họ hiểu ngay từ đầu rằng tranh chấp thương mại Trung-Mỹ chỉ là một phần của cuộc thi địa chính trị lớn hơn giữa Trung Quốc và Mỹ

Ngoài ra, bản năng bảo hộ của Trump và mô hình từ bỏ lời hứa của ông đã khiến các nhà lãnh đạo Trung Quốc lo lắng về cam kết của ông đối với thỏa thuận được đề xuất. Nếu Trump được thúc đẩy chủ yếu bởi nhu cầu giành chiến thắng trong năm tới, ông có thể xé bỏ thỏa thuận và bắt đầu lại cuộc chiến thương mại sau khi ông có được nhiệm kỳ thứ hai.

Mặc dù có khả năng thiếu độ bền của một thỏa thuận thương mại do sự cạnh tranh Trung-Mỹ và tính cách của Trump, Bắc Kinh vẫn thấy giá trị thực sự, mặc dù có giới hạn, trong việc chấm dứt một cuộc chiến thương mại tốn kém. Mặc dù đúng là Trung Quốc không thể tin tưởng Trump và sự leo thang hơn nữa trong cuộc cạnh tranh chiến lược Trung-Mỹ sẽ gây nguy hiểm nghiêm trọng cho quan hệ thương mại, tuy nhiên một thỏa thuận có thể mua thời gian quý giá để Bắc Kinh điều chỉnh theo môi trường bên ngoài thay đổi hoàn toàn. Về mặt chiến lược, thỏa thuận này có thể đặt tạm dừng trong vòng xoáy đi xuống trong quan hệ Mỹ-Trung. Ở trong nước, một sự phá vỡ trong cuộc chiến thương mại sẽ giúp Xi sửa chữa những thiệt hại chính trị mà anh ta phải chịu vì đã xử lý sai mối quan hệ Trung-Mỹ.

Làm thế nào Bắc Kinh tận dụng tốt nhất thời gian mà họ đang tìm cách mua bằng một thỏa thuận thương mại thực sự phụ thuộc vào các quyết định chính sách của Xi trong hai năm tới. Anh ta sẽ phải đối mặt với hai khóa hành động ngược nhau. Các cố vấn hiện thực của ông sẽ cố gắng thuyết phục ông tận dụng thời gian đạt được để giảm sự phụ thuộc của Trung Quốc vào thị trường và công nghệ Mỹ vì sự phụ thuộc không đối xứng khiến Trung Quốc rất dễ bị áp lực của Mỹ. Khóa học này sẽ cho phép Trung Quốc tự chủ hơn để quản lý việc tách rời kinh tế Mỹ-Trung được thực hiện bằng cách đụng độ lợi ích địa chính trị. Nhưng một nhóm khác sẽ thúc giục anh ta nắm lấy sự hội nhập kinh tế chặt chẽ hơn nữa với các cánh cửa của Hoa Kỳ mở ra cho các sản phẩm và công ty Mỹ sẽ giúp tạo ra lợi ích mạnh mẽ ở Mỹ với cổ phần lớn hơn trong việc duy trì mối quan hệ ổn định với Trung Quốc, và tăng mạnh chi phí các cuộc đối đầu cho Washington, do đó làm cho một cuộc chiến thương mại khác ít xảy ra hơn.

Hiện tại, không rõ tuyến đường nào Xi sẽ chọn. Bản năng mạnh mẽ và ác cảm về ý thức hệ của anh ta đối với phương Tây sẽ thúc đẩy anh ta đối đầu nhưng tính toán kinh tế lạnh lùng có thể đưa anh ta đi theo hướng hợp tác hơn. Cả hai đều là những canh bạc khổng lồ với những hậu quả sâu sắc đối với Trung Quốc, quan hệ Trung-Mỹ và tương lai của nền kinh tế toàn cầu.

Minxin Pei là giáo sư chính phủ tại Claremont McKenna College và hiện đang giữ chức Chủ tịch về Quan hệ Mỹ-Trung tại Trung tâm Kluge của Thư viện Quốc hội

Có thể bạn quan tâm