Leo núi trên cao: tham gia Đường mòn High Sierra của California

Giải Trí/Cuộc Sống

Chuyến đi đòi hỏi khắt khe này giữa những mái vòm đá granit và những cây khổng lồ lên đến đỉnh điểm khi leo lên ngọn núi Whitney cao 4,421 mét nhưng nó đáng giá cho mỗi bước chân nhộn nhịp

Ngay khi chúng tôi đặt chân lên Đường mòn High Sierra của California, tiếng kêu của thế giới biến mất, thay vào đó là nhịp bước chân của chúng tôi, tiếng chim hót trong rừng và cảm giác tĩnh lặng. Một tuần kỳ diệu nằm ở phía trước. Đó là hưng phấn của loại tinh khiết nhất.

Chúng tôi sẽ đi theo con đường rộng hàng mét từ điểm đẹp của vùng đồng cỏ Lưỡi liềm trong công viên quốc gia Sequoia đến phía bên kia của Sierra Nevada, vùng đất của cơn sốt vàng, mái vòm đá granit được chạm khắc bằng sông băng và cây khổng lồ - một nơi cha cha của các công viên quốc gia, John John Muir được mô tả là người đẹp nhất trong tất cả các dãy núi. Nó đã kéo theo trí tưởng tượng của tôi trong một thời gian dài.

Bản đồ California

Đường mòn High Sierra đi theo một con đường đầy gian nan, không thể đi được và ngoạn mục xuyên qua công viên quốc gia ở miền nam Sierra Nevada. Đây là một nơi hoang dã được bảo tồn cẩn thận, không có tín hiệu điện thoại, không có tùy chọn để tiếp tế, không có lối thoát ngoại trừ trở lại con đường bạn đã đến. Tất cả thực phẩm, nơi trú ẩn và thiết bị phải được mang theo bên mình. Phần thưởng là cơ hội để trải nghiệm cảnh quan này - với những con đại bàng vàng, gấu đen, sư tử núi, hồ băng, suối nước nóng, rừng thông trải dài và hệ thực vật bội thu - theo cách riêng của nó. Giữa cuối tháng Năm và cuối tháng Chín, chỉ có 40 giấy phép một ngày được cấp cho đường mòn. (Ngoài những thời điểm này, vẫn cần có giấy phép, mặc dù hệ thống hạn ngạch không được áp dụng.)

Khởi hành từ vùng đồng cỏ Lưỡi liềm, với những ngọn núi của Great Western Divide ở đằng xa

Con đường mòn bắt đầu gần nơi được cho là cây lớn nhất thế giới, Tướng Sherman, cách Fresno hai giờ lái xe về phía đông và kết thúc tại Núi Whitney, ngọn núi cao nhất ở Hoa Kỳ tiếp giáp. Nó có thể được coi là một đối trọng của Đường mòn John Muir nổi tiếng hơn nhưng đòi hỏi phải nghỉ phép hàng năm từ ba tuần trở lên. Đường mòn High Sierra không kém phần ấn tượng nhưng mất từ ​​sáu đến 10 ngày. Tôi đã thuyết phục hai người bạn, Jamie và Chris, tham gia cùng tôi, và sau nhiều tháng lên kế hoạch, nhiều ngày đi lại và hàng giờ vất vả, cuối cùng chúng tôi cũng ở đây.

Lúc đầu, chúng tôi đang đi trong bóng tối của những cây thông lodgepole cổ và sequoias khổng lồ nhưng con đường nhanh chóng mở ra để lộ những đỉnh răng cưa của Great Western Divide ở đằng xa. Chipmunks vội vã từ bỏ những quả thông đã ăn một nửa của chúng khi chúng tôi đến gần. Tiếng chim thỉnh thoảng vang lên và tiếng ồn ào của thác nước chỉ làm nổi bật sự im lặng.

Nghỉ ngơi bên cạnh hồ lớn nhất của Hamilton Lakes

Chúng tôi đã trải qua đêm đó giữa những cây thông cao lớn của Bearpaw Meadows, nơi đầu tiên trong một loạt các khu cắm trại tối thiểu, gần như vô hình mà chúng tôi sẽ sử dụng. Sáng hôm sau, tôi đang sử dụng ống đứng gần lều của chúng tôi thì tôi nghe thấy tiếng xào xạc. Tôi ngước lên, bàn chải đánh răng trong miệng, để thấy một con gấu đen và hai con của nó đang chồm qua một đám cỏ dài. Có một đàn gấu đen khỏe mạnh ở Sierra Nevada và chúng chỉ trở nên hung dữ nếu quen với thức ăn của con người, nhưng đối với một Yorkshireman quen với không có gì đe dọa hơn một con rái cá, đó là một cảnh tượng.

Ngày hôm sau của đi bộ khá ngắn (5 dặm), trong đó đã cho chúng tôi giờ phải chi tiêu trên bờ lớn nhất của Hamilton Lakes, một lát thiên đường trên trái đất bị bỏ qua bởi một hình granite cao chót vót được gọi là Angel Wings. Sau khi dựng lều, chúng tôi bơi vào trung tâm màu xanh của hồ giữa một nhà hát được điêu khắc tuyệt đẹp của những ngọn núi. Khi buổi chiều chuyển sang buổi tối, những đỉnh núi và mái vòm nhợt nhạt thấm đẫm màu sắc của mặt trời lặn: màu vàng rực rỡ, màu cam rực rỡ và cuối cùng là một dải màu đỏ nhạt của màu vàng nhạt.

Hoàng hôn, nhìn từ trại Bearpaw Lawn

Trong số ít những người khác cắm trại gần đó là Bob bảy mươi tuổi đến từ Arizona, người kể lại cuộc gặp gỡ với một người châu Âu mắt đĩa sáng hôm đó. Anh ấy chỉ nhìn thấy một vài con gấu, nhưng anh ấy trông giống như anh ấy đã nhìn thấy một con ma, anh ấy cười thầm.

Tôi nhận ra tôi đã nói chuyện với anh ấy một thời gian ngắn khi anh ấy ngẩng đầu ra khỏi lều. Đó là tôi, tôi đã nói.

Càng ồ ồ!

Một cựu tình nguyện viên của công viên, Bob đã quen gặp gấu. Nhưng anh ấy kể cho chúng tôi một câu chuyện cảnh báo về một người leo núi đơn độc, người đã đụng độ với một con sư tử núi vài ngày trước trên đoạn đường mà chúng tôi vừa đi. Nó đang tiến thẳng về phía anh. Anh ta phải ném đá và trở nên đáng sợ để làm nó sợ.

Bắt đầu leo ​​lên Kaweah Gap

Mặc dù Đường mòn Sierra chạy qua đất nước cao, hoang dã - do đó những cuộc gặp gỡ gần gũi với động vật hoang dã - đó cũng là một kỳ công của kỹ thuật của con người. Bắt đầu vào năm 1928, đây là con đường Sierra đầu tiên được thiết kế chỉ để giải trí và các nhà xây dựng của nó đã giải quyết các mặt vách đá, đèo núi cao và máng trượt tuyết để xây dựng một đường mòn có độ cao khoảng 4.200 mét trên độ dài 72 dặm.

Nói cách khác, đó là thử thách. Sáng hôm sau, chúng tôi dậy sớm để đánh bại cái nóng cho chuyến leo dài qua Great Western Divide qua Kaweah Gap. Dưới bức tường phía bắc sọc băng của Eagle Scout Peak, chúng tôi dừng lại để bơi trong vùng nước màu ngọc lam (và lạnh lẽo) của hồ Precipice, sau đó đi xuống thung lũng Big Arroyo mở rộng, nơi bạn mong đợi để nhìn thấy một cái băng- mặc John Wayne đi ra khỏi cây. Chúng tôi tiếp tục, có lẽ là không chính xác, qua sức nóng của buổi chiều đến hồ Moraine, đến để nhìn thấy những ngọn núi màu hoàng hôn được nhân đôi hoàn hảo trong bề mặt hoàn hảo của nước. Đó là một ngày vất vả, và những vết phồng rộp, sức nóng và những gói nặng đang ảnh hưởng đến tinh thần, nhưng sự bình yên và vẻ đẹp thăng hoa đã gói gọn những gì tôi đã vẽ ra trong khung cảnh này.

Thung lũng lớn Arroyo

Ngày hôm sau, trong nhiệt độ như lò nướng, suối nước nóng của Kern Canyon rất mới lạ nhưng dư thừa. Thay vào đó, chúng tôi dừng lại ở mỗi dòng lạnh thương xót. Ngay cả vào cuối mùa hè, trong một năm khi hạn hán và cháy rừng ở California, nước dường như không bao giờ thiếu.

Chúng tôi cắm trại vào tối hôm đó giữa những rừng thông ở ngã ba đường và đã dậy sớm cho một chuyến leo dài khác, tháo gỡ các gói của chúng tôi trên bờ hồ Guitar (nhà của chúng tôi vào ban đêm) ở độ cao 3.500 mét, vào khoảng giữa trưa. Với thử thách ngày mai, Núi Whitney, thấp hơn 900 mét so với chúng tôi, chúng tôi đã trò chuyện buổi chiều với những người đi bộ đường dài, che chắn thức ăn của chúng tôi khỏi những con bọ hung không sợ hãi và bị một kiểm lâm khô khan khiển trách - còn gọi là Bob - vì cắm trại quá gần hồ.

Những cơn mưa rào thổi qua trong đêm nhưng chúng tôi bò ra khỏi lều lúc 3 giờ sáng để dọn bầu trời. Bầu trời rất đông đúc với những ngôi sao mà chúng ta không thể nhận ra các chòm sao, chỉ là cây cầu ánh sáng là dải Ngân hà uốn lượn bên trên những đường viền đen lởm chởm của những ngọn núi. Tôi cảm thấy rùng mình.

High Sierra, nhìn từ gần đỉnh núi Whitney

Vài giờ sau khi chuyển qua đèn pha, tôi đứng trên đỉnh núi Whitney, không lâu sau khi những tia nắng mặt trời đầu tiên chiếu vào. Tôi nhìn về phía đông, xuống thung lũng Owens khô cằn, nơi có những thị trấn và con đường, những dấu hiệu của nền văn minh mà chúng ta đã thấy và không nghe thấy gì trong gần một tuần. Tôi biết rằng vào cuối ngày, sau khi xuống Whitney Portal ngoạn mục nhưng đầy mệt mỏi, sẽ có tín hiệu di động, phô mai, bia, vòi hoa sen và giấc ngủ. Nhưng sau đó tôi nhìn về phía tây, nơi High Sierra được trải ra như bản đồ, và chọn ra con đường đáng chú ý mà chúng tôi đã đi. Tôi đã buồn khi nó sắp kết thúc: đó là một trong những trải nghiệm mang lại sự sống.

Xem nhiều

Có thể bạn quan tâm