Làm thế nào một thị trấn của Uruguay cách mạng hóa cách chúng ta ăn

Giải Trí/Cuộc Sống

Nằm bên bờ sông Uruguay và được đặt theo tên của một ẩn sĩ thế kỷ 17, thị trấn Fray Bentos buồn ngủ đã sản xuất một trong những thương hiệu thực phẩm có ảnh hưởng nhất của Thế kỷ 20.

Công ty tuyên bố rằng họ đã sử dụng mọi bộ phận của con bò ngoại trừ con moo, cô nói, Diana Cerilla, hướng dẫn tôi vào trung tâm của cái mà cô ấy gọi là 'phòng giết chóc'. Vào những năm 1930, có tới 1.600 con bò mỗi ngày - cộng với hàng ngàn con cừu, lợn, gà và các động vật khác - đã kết thúc tại lò mổ này, trước khi được chế biến, đóng gói và xuất khẩu trên khắp thế giới. Tôi quét các mảng móc, ròng rọc, bánh xe, dây chuyền, băng tải và cân, bất động nhưng đáng ngại, và bắt đầu run rẩy.

Nhìn bề ngoài, một nhà máy chế biến thịt bị bỏ hoang từ lâu ở rìa thị trấn buồn ngủ ở vùng nông thôn của người Uruguay nghe có vẻ không phải là điểm đến du lịch rõ ràng nhất, chứ đừng nói đến một di sản thế giới Unesco. Nhưng Paisaje công nghiệp Fray Bentos (Cảnh quan công nghiệp Fray Bentos) đã tác động sâu sắc đến cách thế giới ăn uống, tạo ra một trong những thương hiệu nổi tiếng nhất của Anh trong Thế kỷ 20, chuyển đổi nền kinh tế Uruguay và giúp đưa sản xuất thực phẩm toàn cầu vào Kỉ nguyên công nghiệp. Hơn nữa, trang web này là một màn hình ấn tượng của thời kỳ tiên tiến, hiện đang dần rỉ sét công nghệ thời Edwardian và Victoria. Nó thậm chí, trong một số ánh sáng nhất định, có một vẻ đẹp kỳ lạ, ít nhất là đối với một người có niềm đam mê với khảo cổ học công nghiệp.

Bạn cũng có thể quan tâm:
• Câu chuyện tài tình của các ngôi sao Michelin
• Thành phố thắp sáng thế giới
• Xưởng đóng tàu thay đổi nhân loại

Sự phức tạp bắt đầu từ năm 1863 khi Công ty Thịt Liebig Extract thành lập một nhà máy ở bờ sông Uruguay và bắt đầu tạo ra "chiết xuất thịt bò" bằng cách sử dụng một kỹ thuật được cấp bằng sáng chế bởi nhà hóa học người Đức tiên phong Justus von Liebig. Những miếng thịt rẻ tiền - được bán rộng rãi ở đây, nhờ các trang trại gia súc đang phát triển của Uruguay - đã được đun sôi để tạo ra một kho dự trữ dinh dưỡng ban đầu nhằm mục đích thuyết phục bệnh nhân. Quá trình này sau đó đã được tinh chế, chất lỏng hóa rắn và Oxo - khối lập phương nhỏ của chứng khoán - ra đời.

Công ty đã sử dụng tất cả các bộ phận của con bò ngoại trừ moo

Một thị trấn lớn lên cùng với nhà máy do người Anh tài trợ, do người Đức điều hành, khi các công nhân đổ về đây từ khắp Uruguay và khoảng 60 quốc gia khác. Ban đầu được gọi là Villa Independencia, thị trấn sau đó được đổi tên sau một ẩn sĩ người Uruguay ở thế kỷ 17, được gọi là Fray Bentos (Friar Benedict trong tiếng Anh), người nổi tiếng sống trong một hang động gần đó. Liebig đã sớm sản xuất một sản phẩm phổ biến khác từ thịt cắt ra: thịt bò đóng hộp. Oxo và thịt bò bắp trở thành mặt hàng chủ lực cho những người thuộc tầng lớp lao động trên khắp châu Âu mà trước đây thịt là một mặt hàng xa xỉ. Họ cũng cung cấp các khẩu phần rẻ tiền, lâu dài và dễ mang theo cho binh lính Anh trong Chiến tranh Boer và quân đội Anh và Đức trong Thế chiến thứ nhất, cũng như cho các nhà thám hiểm vùng cực như Robert Falcon Scott và Ernest Shackleton.

Năm 1924, công ty được Tập đoàn Vestey của Anh mua lại và đổi tên thành Frigorífico Anglo del Uruguay. Tận dụng công nghệ làm lạnh phát triển nhanh, 'El Anglo' bắt đầu xuất khẩu thịt đông lạnh trên khắp thế giới, cùng với Oxo, thịt bò bắp và hơn 200 sản phẩm khác, từ da đến xà phòng, xúc xích đến mứt. Chỉ riêng năm 1943, 16 triệu hộp thịt bò được cắt từ Fray Bentos, phần lớn được sử dụng để cung cấp năng lượng cho nỗ lực chiến tranh của quân Đồng minh. Các sản phẩm thậm chí còn kiếm được một khoản tiền hoàng gia sau: Tôi nhớ ăn thịt bò cho đến khi nó ra khỏi tai tôi, Hoàng tử Charles nói với các phóng viên khi ông đến thăm Uruguay vào năm 1999.

Hôm nay nhà máy mở cửa cho công chúng. Các tòa nhà văn phòng đã được cải tạo và hiện đang lưu giữ một bảo tàng với các triển lãm từ thời hoàng kim của nhà máy, bao gồm máy đánh chữ cổ điển, áp phích cổ điển, thiết bị chữa cháy thô sơ và xe tải giao hàng ọp ẹp. Một phần khác đã được tiếp quản bởi một trường đại học địa phương, giữ cho truyền thống công nghệ của nhà máy tồn tại. Nhưng hầu hết các khu phức hợp lan man đã bị bỏ lại, và lang thang qua những tòa nhà rộng lớn, im lặng, thiếu sáng này là một trải nghiệm ám ảnh.

Phòng máy trông giống như một cảnh trong truyện tranh steampunk, với máy phát điện chạy bằng diesel, tua-bin và máy nén hơi khổng lồ được trang bị đòn bẩy, van và bánh xe được nối với nhau bằng vô số ống và ống khói. Trên các bức tường bên cạnh là các đơn vị được ốp đá cẩm thạch được phủ các mặt số và công tắc điều khiển sản xuất điện của nhà máy: vào năm 1883, đây trở thành nơi đầu tiên ở Uruguay sản xuất điện. Nhà máy làm tôi nhớ đến bộ phim Charlie Chaplin Modern Times, anh ấy nói Cerilla, người quản lý bảo tàng, khi cô ấy cho tôi xem vòng.

Tôi nhớ ăn thịt bò cho đến khi nó ra khỏi tai tôi

Bên ngoài, một tháp nước cao vút hiện ra giữa đám đông các tòa nhà bằng gạch, bê tông, kính và tôn. Nhiều nơi nằm ngoài giới hạn vì lý do an toàn, bao gồm cả kho lạnh nguyên khối, nơi từng giữ tới 18.000 tấn thịt đông lạnh. Nhưng có thể chọc quanh Casa Grande, nhà quản lý, một biệt thự sang trọng với cửa sổ kính màu, hai cây đàn piano, sàn gỗ cứng và một chiếc chiêng để báo hiệu bắt đầu bữa ăn.

Đây là cuộc cách mạng công nghiệp ở Uruguay, hướng dẫn của Nicolás Cremella. Cóc Fray Bentos thực sự quan trọng đối với Uruguay - đó là thủ đô thực sự của đất nước, chứ không phải ở Montevideo. Đó là công ty thịt công nghiệp duy nhất và cung cấp việc làm trong cả nước. Tuy nhiên, trong khi công ty có thể đã cung cấp việc làm tại địa phương, lợi nhuận vẫn ở nước ngoài.

Các sản phẩm của Fray Bentos vẫn phổ biến ở châu Âu sau chiến tranh, nhưng dần dần không còn được ưa chuộng khi công nghệ thực phẩm phát triển và thói quen ăn uống thay đổi. Nhà máy Anglo được chuyển giao cho chính phủ Uruguay vào cuối những năm 1960, và cuối cùng đóng cửa vào năm 1979.

Đây là một thị trấn của công ty và thật tồi tệ cho mọi người khi cuối cùng nó đóng cửa, ông nói, Cerilla, có cha và ông của ông làm việc tại nhà máy. Nhiều người còn lại, và nhiều người di cư.

Bất chấp sự ảm đạm ban đầu, thị trấn Fray Bentos đã hồi phục. Ngày nay, nó đã có một ngành công nghiệp bột giấy phát triển mạnh mẽ, và vào năm 2015, nó đã nhận được một sự thúc đẩy hơn nữa khi Unesco cấp vị trí Di sản Thế giới của nhà máy Anglo. (Thương hiệu Fray Bentos, tình cờ, hiện được sở hữu tại Anh bởi Baxters, công ty vẫn sử dụng nó cho một loạt bánh nướng, bánh pudding và thịt viên đóng hộp.)

Vào buổi chiều muộn, tôi quay trở lại thị trấn qua Barrio Anglo, một vùng ngoại ô gồm khoảng 300 ngôi nhà được xây dựng cho đội ngũ nhân viên cấp cao của công ty. Mùi cỏ cây, hoa cây và khói thịt bay lơ lửng trong không khí khi tôi lang thang qua những cụm nhà gỗ đơn sơ với mái tôn và những khu vườn um tùm. Gần đó là các câu lạc bộ golf, tennis, bóng đá và chèo đã từng là tâm điểm của cuộc sống người nước ngoài.

Đây là cuộc cách mạng công nghiệp ở Uruguay

Một cái nhìn sâu sắc về thời kỳ này được cung cấp bởi SW Johnson, một người quản lý người Anh tại nhà máy vào những năm 1930. Chúng tôi có 'Câu lạc bộ thể thao và xã hội Anglo', với hội trường dành cho các điệu nhảy, phòng bi-a / bi-a, phòng cầu, thư viện chỉ mang theo sách và tạp chí tiếng Anh, và một quán bar quiniela hoặc số trò chơi) Khi chúng tôi không được ban phước hay bị nguyền rủa với truyền hình, và đài phát thanh [chủ yếu] được sử dụng để nghe BBC, mang tin tức từ 'nhà', chúng tôi đã sống một cuộc sống rất tích cực, anh ấy đã viết một tài khoản được giới thiệu trong cuốn Andrew: Một người bạn đồng hành và văn học của Andrew Graham-Yooll.

Khi tôi đến trung tâm thị trấn, đó là buổi tối sớm và cuộc sống trở lại khi người dân địa phương trỗi dậy từ giấc ngủ trưa của họ. Một nhóm trẻ em chơi trò trốn tìm ở quảng trường chính, Plaza Constitución, cúi xuống trong khán đài bằng gang, được công ty tặng cho thị trấn vào năm 1902 và một bản sao của một người từng đứng ở Crystal Palace ở London . Cha mẹ tập trung trên băng ghế để nhâm nhi người bạn đời , trà thảo mộc giàu caffeine địa phương, trong khi những con vẹt tu sĩ kêu lên từ cây đậu của chúng trong nhiều cây cọ, cây liễu và cây borracho .

Đối với bữa tối, có vẻ phù hợp để lấy mẫu sản phẩm, trên tất cả những sản phẩm khác, đưa thị trấn lên bản đồ. Người Uruguay ăn nhiều thịt bò hơn bất kỳ ai khác trên thế giới - khoảng 56kg mỗi người một năm - và ngành chăn nuôi gia súc là một phần quan trọng của nền kinh tế. Nhưng mặc dù Fray Bentos vẫn đồng nghĩa với thịt bò bị dồn, nhưng rất ít người dân địa phương ăn nó ngày nay. Chúng tôi không thích ăn thịt từ hộp thiếc, chúng tôi thích thịt tươi, chanh Cremella nói với tôi. Người dân ở Fray Bentos có thể có những hộp thịt bò được nướng ở nhà, có lẽ trên kệ là một món quà lưu niệm [trinket hoặc], nhưng không được ăn.

Chắc chắn, không có nhà hàng nào tôi ghé thăm có món thịt bò nướng trong thực đơn, cũng như ba siêu thị đầu tiên tôi dừng chân. Cuối cùng, khi tôi sắp bỏ cuộc, tôi tìm thấy một cửa hàng nhỏ với vài hộp thiếc để bán : 'Marca Uruguay - Công nghiệp Brazil', các nhãn ghi: 'Thương hiệu Uruguay - Sản xuất tại Brazil'.

Những nơi đã thay đổi thế giới là một loạt chương trình của BBC Travel xem xét cách một điểm đến đã tạo ra một tác động đáng kể đến toàn bộ hành tinh.

Có thể bạn quan tâm